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Wells Avenue: un barrio rico en historia y multiculturalismo (4 de 4)

By ThisIsReno
Historic Wells Avenue. Image courtesy of Barry Lynn.

Por Maria Palma y Abby Ocampo
Esta historia fue traducida por la periodista Jenny ManriqueIn English

¿Qué está pasando en Wells? ¿Wells Avenue está cambiando de cara? ¿Se está aburguesando el distrito? Este es el cuarto artículo de una serie de cuatro partes centrada en el área de Wells Avenue y lo que los vecinos, dueños de negocios y expertos tienen que decir sobre cómo está evolucionando el área.

Caminar por Wells Avenue se siente diferente. Es uno de los vecindarios más multiculturales de Reno, ahora conocido por sus influencias latinas e hispanas. Visitar Wells es un recordatorio de la importancia de preservar los grupos étnicos, las tiendas familiares y el sentido de comunidad y vecindad.

Wells es una comunidad activa, con iglesias, servicios de salud, escuelas, bares, peluquerías, supermercados y teatros. Si bien todavía es un área de tamaño medio en la ciudad, los residentes tienen a su disposición la mayoría de los tipos de servicios y lugares de reunión.

Para un turista, puede que no sea la primera atracción en la lista para visitar, pero, sin lugar a dudas, Wells ha demostrado ser una joya escondida, rica en cultura e historia. La historia de la zona muestra que siempre ha estado cambiando.

The Wells Addition 

El vecindario de Wells Avenue contiene algunas de las casas más antiguas de la ciudad de Reno, al sur del río Truckee.

Al igual que el resto de la Gran Cuenca, Truckee Meadows fue ocupado por pueblos indígenas durante unos 10.000 años – Washoe, Northern Paiute y el pueblo Martis – y el área comenzó a convertirse en el barrio que es ahora hace más de un siglo en los años formativos de Reno. 

Según Wells Avenue Merchants, el vecindario se desarrolló por primera vez alrededor de 1900. Después de la muerte de O. Sheldon Wells en 1900, su yerno Samuel Wheeler administraba la propiedad de Wells. En 1905, se aprobó la subdivisión de la propiedad de Wells en Wells Addition. Con Wells Addition llegó Wells Avenue, que estableció el límite este de Reno y también extendió Cheney Street como límite sur.

“Básicamente, Wells Avenue comenzó como una calle residencial a partir de 1900”, dijo Barrie Lynn, agente de bienes raíces de Reno.

El arquitecto Charles Burke compró y subdividió la tierra del rancho adyacente en 1907. Burke tenía 19 años en ese momento.

El barrio empezó a crecer. El servicio de tranvía se extendió a Wells en 1909, lo que aumentó el acceso y creó una conexión para los residentes de Wells Avenue con otras partes de Reno.

Growth of Reno map, from 1868 to 1928. Wells Avenue, highlighted, has the same route today.
Crecimiento del mapa de Reno, de 1868 a 1928. Wells Avenue, resaltada en el rectángulo amarillo más oscuro, tiene la misma ruta en la actualidad.

El área se volvió más comercial cuando la Lincoln Highway se conectó con Wells Avenue. La U.S. Route 40, la Lincoln Highway, ayudó a impulsar el comercio en el área de Reno.

“El área experimentó su primer aumento importante de tráfico a lo largo de la carretera en 1915, cuando cientos de turistas pasaron por allí en su camino para asistir a la Exposición Panamá Pacífico en San Francisco”, señala el sitio web Fourth and Prater de la historiadora de Reno, Alicia Barber. 

“Con la aprobación de la primera Ley de Ayuda Federal para Carreteras en 1916 y la formación del departamento estatal de carreteras, se mejoró la carretera entre Reno y Sparks”.

“Si se puede imaginar, después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la gente conducía más a través del país, especialmente a través de la autopista 40, había un cruce importante en las calles Virginia y Fourth, por lo que los automóviles tenían que cruzar la autopista 40 en Fourth Street y luego por la calle Virginia. Hubo un atasco “, agregó Lynn.

Continuaron los cambios. Wells Avenue pasó de ser principalmente residencial a convertirse en un corredor comercial cuando la Lincoln Highway se conectó con Wells Avenue.

El puente de la avenida Alameda-Wells, que cruzaba el río Truckee, se construyó a finales de la década de 1930. Fue reemplazado como el paso elevado de Wells Avenue en 1968, según Historic Reno.

“Conectaron Wells Avenue con Fourth Street, lo que fue un salvavidas”, dijo Lynn. “De repente Wells Avenue se convirtió en un corredor secundario norte-sur. Hasta la década de 1940, era solo una calle residencial”.

La mayor demanda de servicios creada por los viajeros de Lincoln Highway resultó en la conversión de antiguas residencias en negocios y un nuevo desarrollo comercial.

“Las estaciones de servicio aparecieron en cada esquina”, agregó Lynn. “Todas las casitas se convirtieron en tiendas o supermercados, y luego se rellenaron algunos edificios comerciales más pequeños”.

Wells Avenue hasta el día de hoy es una mezcla de estructuras comerciales y residenciales. Las residencias, sin embargo, son mucho menos comunes, a pesar de que el área fue originalmente desarrollada con fines residenciales. Hubo una afluencia de italianos a la zona, seguidos finalmente por los irlandeses y, más tarde, los latinos.

City of Reno staff placed boulders under the Wells Avenue Overpass to prevent people experiencing homelessness from camping there. A massive homeless encampment was razed in my March of 2021. Image Bob Conrad / This Is Reno.
El personal de la ciudad de Reno instaló rocas debajo del paso elevado de Wells Avenue para evitar que las personas sin hogar acamparan allí. Un campamento masivo para personas sin hogar en el sitio fue arrasado en marzo de 2021. El área ahora está vallada para evitar que la gente acampe allí. Imagen: Bob Conrad / This is Reno.

Preservación histórica

Después de muchos años de esfuerzos de los líderes comunitarios, el vecindario de Wells Avenue se convirtió en un distrito de conservación en 2013, el segundo en la ciudad junto con el distrito de Powning, un vecindario al suroeste del centro de la ciudad. Lynn ayudó a encabezar el esfuerzo.

El proyecto de 2007 se denominó Downtown Makeover como “Distrito de bungalows de Wells Avenue“.

El Distrito de Conservación de Wells se hizo realidad en 2013. Un distrito de conservación proporciona un método para lograr la preservación sin las regulaciones de un enfoque tradicional de distrito histórico.

El distrito de conservación es una designación local. Fue aprobado por el Ayuntamiento de Reno y la Comisión de Planificación Regional.

“El área de Wells Avenue es reconocida como un área de recursos históricos”, reportó un informe del personal de la Ciudad de Reno en ese momento. “El establecimiento del Distrito de Conservación de Vecindarios de Wells Avenue reconocerá el pasado arquitectónico y cultural del área de Wells Avenue”.

Hoy, ocho años después de la designación, Wells Avenue continúa cambiando. Algunos residentes se han ido, otros se han quedado y ha llegado gente nueva.

Empresas emblemáticas han desaparecido, como Rapscallion, que estuvo en el negocio durante más de 30 años. El restaurante cerró durante la pandemia en 2020. Tales ausencias dejan una sensación de nostalgia en quienes atesoran los recuerdos allí. Otros edificios han cambiado tanto de fachadas que es difícil reconocerlos por su aspecto anterior.

Pero si hay algo por lo que Wells siempre ha sido conocido, es el sentido atemporal de comunidad y hospitalidad del vecindario, incluso mientras el área continúa evolucionando.

No importa la raza o los ingresos, todos los que llegan allí parecen ser bienvenidos. Era lo que muchos propietarios de negocios y residencias consideran un lugar perfecto para llamar hogar.

La fortaleza hoy, dijo Lynn, “son los propietarios obreros. Wells Avenue ha sido una marca desde la década de 1940. La diversidad es realmente la fuerza. Durante 70 años se ha adaptado”.

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