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La cara cambiante de Wells Avenue (1 de 4)

By ThisIsReno
Wells Avenue District borders Holcomb Avenue on the west, Locust Street to the east, Ryland Avenue to the north and Virginia Street to the south. Photo: Abby Ocampo/This Is Reno.

Por María Palma y Abby Ocampo
Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique.In English

Wells Avenue es uno de los barrios más populares y pintorescos de la ciudad de Reno. Es conocido como un gran lugar para ver murales de arte, visitar pequeños restaurantes latinos e hispanos, salones de belleza, salones de tatuajes, tiendas de ropa y mascotas. En los últimos años, Wells Avenue ha visto florecer numerosos negocios nuevos y también ha comenzado a ver una parte de los problemas de vivienda similares a los que afectan a los vecindarios de otras partes del país.

¿Qué está pasando en Wells? ¿Cómo está cambiando el área? ¿Se está aburguesando el distrito? This Is Reno presenta esta serie de cuatro partes enfocada en el área de Wells Avenue y lo que los vecinos, dueños de negocios y expertos tienen que decir sobre cómo está evolucionando el área.

Está cambiando

“Wells Avenue cambia continuamente”, dijo Brian Bonnenfant, gerente de proyectos del Centro de Estudios Regionales de la Universidad de Nevada, Reno, al recordar sus primeros años viviendo allí.

“Cuando era niño, ese era nuestro centro de la ciudad”, dijo Bonnenfant. “Había muchos negocios que se extendían a lo largo de Wells hasta Park Lane, que se está renovando en Reno Experience District y R.E.D. apartamentos.

Brian Bonnenfant, project manager for the Center for Regional Studies at the University of Nevada, Reno. Image: Abby Ocampo / This Is Reno.
Brian Bonnenfant, director de proyectos del Centro de Estudios Regionales de la Universidad de Nevada, Reno. Foto: Abby Ocampo / This Is Reno.

“Y luego al otro lado de la calle [desde el ahora R.E.D., luego Park Lane Mall] quedaba Shoppers Square. Ahora lo llaman un mercado público, pero eso era el centro de la ciudad en la década de 1970”.

Lo que dice Bonnenfant es lo que están notando muchos residentes de Reno. Wells Avenue parece ser el nuevo foco de atención para empresarios e inversores, que están modernizando la cara de Wells. Piensa que parte de este fenómeno se debe principalmente a la ubicación y el potencial de las residencias.

“Es una ubicación privilegiada”, agregó. “Los constructores locales en la comunidad se han enfocado durante mucho tiempo en esa área porque es un parque de viviendas antiguo que ha sido desatendido durante mucho tiempo… tal vez algún alquiler temporal que pueden ir allí y adquirir por un precio bajo y luego rehabilitarlo, renovarlo y alquilarlo por mucho más, o venderlo por mucho más. Así que siempre han sido una diana debido a la ubicación. Es una excelente ubicación”.

Para el agente de bienes raíces Ed Killian, la modernización de vecindarios como Wells es algo que está sucediendo en comunidades de todo el país; sin embargo, cree que Reno está en parte influenciado por lo que sucedió en la casa de al lado en California. Para él, era solo cuestión de tiempo.

Ed Killian de The Killian Company en su escritorio. Foto: Abby Ocampo / This is Reno.

“He visto todo lo que pasó en el Área de la Bahía porque también soy de ahí. Y estaba sucediendo de esta manera. Así que seguía preguntándome cuándo realmente llegaría aquí, porque era una ola de desarrollo, riqueza y progreso en términos de bienes raíces que pasaba de esta manera. Y seguí esperándolo”, dijo Killian, quien ha trabajado durante unos 50 años en el negocio de bienes raíces.

“El centro de Sacramento cambió drásticamente, luego Truckee hizo una revitalización total en su centro, y creo que Wells Avenue probablemente ha sido tremendamente influenciado por [eso], y es solo una progresión natural de lo que ahora es Midtown en Reno”, agregó.

Antes y después

Nuevos desarrollos en Plumb

Dos de los desarrollos más notables que tienen lugar junto a Wells Avenue son Reno Experience District y Reno Public Market, las antiguas ubicaciones de Park Lane Mall y Shoppers Square justo al sur de Wells. Ambos proyectos planean traer frescura y renovación a la zona, atrayendo nuevos clientes y residentes.

Reno Experience District. Photo: Abby Ocampo/This Is Reno
Distrito de la experiencia de Reno. Foto: Abby Ocampo / Esto es Reno

Distrito de la Experiencia de Reno

Ubicada en la esquina de South Virginia Street y Plumb Lane, RED por sus siglas en inglés, es una comunidad planificada por la empresa de desarrollo residencial de California Lyon Living y Reno Land. El desarrollo cuenta con apartamentos de lujo, tiendas artesanales, restaurantes y entretenimiento curado.

El plan maestro de la comunidad, cuando esté terminado, incluirá 1.300 apartamentos de lujo que van desde estudios hasta áticos ultralujosos; 70,000+ pies cuadrados de espacio comercial; un hotel de 170 habitaciones; parque de dos acres; y 382.000 pies cuadrados de espacio de oficina personalizado en el campus tecnológico.

En enero de 2021, RED abrió oficialmente para mudanzas y ahora ofrece estudios, y planos de apartamentos de una, dos y tres habitaciones en sus ubicaciones de Emory y Basecamp. Los precios van desde $1,705 por estudios de 548 pies cuadrados hasta $3,235 por unidades de

1,528 pies cuadrados con dos habitaciones y dos baños.

Distrito de la Experiencia de Reno. Foto: Abby Ocampo / This is Reno

Sin embargo, es posible que algunos residentes de Reno todavía sientan algo de nostalgia por lo que solía ser Park Lane, uno de los centros comerciales más populares de la ciudad.

Park Lane abrió en noviembre de 1964 y cerró en enero de 2007 debido a la competencia con otros centros comerciales de la zona. Después de eso, fue demolido y la propiedad permaneció como un lote baldío hasta que fue comprada por Reno Land.

Le preguntamos a Barrie Lynn, agente de bienes raíces y activista de la preservación, por qué Lyon Living decidió elegir Reno y específicamente el área de Wells Avenue para construir apartamentos de lujo. Dijo que se trata de oportunidades de mercado.

“No es muy diferente de lo que pasó con Rancharrah y otros lugares. Es como un destino. Es como un tema. Están promocionando su producto y, obviamente, si no pensaran que hay un mercado para ello, no lo estarían haciendo”, dijo.

Lynn agregó que hay dos factores principales que hacen que el área sea atractiva: la densidad y los bajos impuestos.

“Había un gran terreno disponible que se encuentra en un área dividida en zonas para ese tipo de densidad”, dijo. “Así que no podrían haber hecho esto en un área diferente porque otras zonificaciones no habrían permitido muchas unidades.

“La otra cosa es que creo que obtuvieron algunos derechos del comprador original de la propiedad. Obtuvieron algunos incentivos para reducir las tarifas de conexión al alcantarillado y también pudieron obtener [una] designación de Zona de Oportunidad. Así que hay algunos incentivos fiscales para ellos”, agregó.

Mercado Público de Reno

Reno Public Market under construction. Photo: Abby Ocampo/This Is Reno.
Mercado Público de Reno en construcción. Foto: Abby Ocampo / This is Reno.

Durante más de 50 años, Shoppers Square sirvió como un centro cultural y minorista confiable y conveniente para miles de familias de Reno.

En 1923, Anthony Casazza compró 140 acres de rancho entre lo que ahora es Plumb Lane y Vassar Street. Cuarenta años después, la familia Casazza pasó de la ganadería a la venta minorista, abriendo un complejo comercial de $2.4 millones en la propiedad conocida como Shoppers Square. El negocio comenzó a un ritmo humilde: el primer inquilino fue una farmacia, luego vino una tienda de comestibles, seguida de 15 tiendas.

La antigua Plaza de las Compras, que ahora se está remodelando como Mercado Público de Reno, prometía ser “un lugar donde poder conectarse con amigos y familiares, comer una merienda, comprar productos frescos, probar cerveza artesanal o comprar la última moda”.

Cuenta con tiendas minoristas, un CVS, un salón de comidas, Sprouts Farmers Market, Fifty Fifty Brewing Company, Port of Subs y Cold Stone Creamery, entre otras tiendas.El Mercado Público de Reno también será un espacio para demostraciones y actuaciones artísticas.

¿Es gentrificación?

La gentrificación se conoce como el proceso en el que un área de una ciudad experimenta una afluencia de personas de clase media o ricas que renuevan y reconstruyen casas y negocios en un vecindario, un proceso que, con el tiempo, a menudo resulta en un aumento en el valor de las propiedades.

A menudo cambia la composición racial / étnica de un vecindario y el ingreso familiar promedio al desarrollar viviendas y negocios nuevos y más costosos en un estilo arquitectónico a veces más uniforme y sin carácter, al tiempo que amplía y mejora los recursos que antes no eran accesibles.

Si bien Bonnenfant y Killian piensan que Wells está experimentando una progresión natural, causada principalmente por las necesidades cambiantes de la creciente comunidad de Reno, Tom Stewart de la Asociación de Comerciantes y Propietarios de Wells Avenue es bastante claro al decir que esto podría caer bajo el término de gentrificación.

Aunque dijo que todavía no ha visto necesariamente efectos negativos, dice que se puede anticipar la gentrificación.

“Definitivamente veo el rechazo a ese término, pero creo que es lo que está sucediendo”, dijo Stewart. “No me gusta cuando los inversores inmobiliarios determinan la apariencia del lugar. Creo que eso debería ser determinado por los vecinos y el ayuntamiento. Deben determinar el futuro de esta área”.

De las 200 empresas en el área de Wells Avenue, solo 40 son parte de la asociación de comerciantes.

Stewart dijo que no todos los dueños de negocios están de acuerdo en que Wells Avenue está experimentando una gentrificación. Dijo que algunos están contentos porque los nuevos desarrollos traerán nuevos clientes al área, pero otros piensan que eventualmente se convertirá en un problema.

“No todos estamos de acuerdo. Algunas personas están contentas con estos nuevos cambios porque pueden generar más dinero, una clientela diferente. Pero me preocupa, porque hay desarrolladores que están comprando todos estos edificios, y quieren que sea ostentoso, como Midtown, y me preocupa que desplacen los negocios antiguos que no pueden pagar el alquiler,” dijo.

Hoy, Wells Avenue tiene 45 negocios de habla hispana, y aunque el vecindario ha estado poblado por diferentes grupos étnicos en el pasado, como italianos e irlandeses, Stewart dijo que el espíritu del vecindario siempre se ha conservado.

“Tú vienes aquí; lavas el coche; te arreglas el cabello; compras algo en la tienda de mascotas, vas a la puerta de al lado y consigues algunas cosas metafísicas. Y eso es más una sensación de ciudad natal”, dijo.

“Una vez alguien me dijo que me estaba quejando de un restaurante salvadoreño que cerró. Tenían una clientela de muchos años. Y me dijeron ‘Bueno, alguien compró el edificio, los echó’. Y yo estaba expresando que así es como perdemos estos pequeños negocios locales”, agregó Stewart. “Y dijeron ‘Bueno, nunca los veo en Facebook o en las redes sociales’. Y creo que tal vez no lo necesiten. Que tienen sus clientes porque llevan aquí tanto tiempo”.

Stewart dijo que debe haber una manera de lograr un equilibrio entre las empresas y los inversores y la comunidad que ha vivido cerca de Wells durante muchos años.

Photo: Tom Stewart by Abby Ocampo/This Is Reno.
Foto: Tom Stewart por Abby Ocampo/This Is Reno.

“Hay un lugar para el gobierno y hay un lugar para los negocios”, dijo. “La ciudad debería ser responsable de ayudar a las pequeñas empresas a mantener bajos los alquileres. Hay formas de hacerlo. Lo mismo ocurre con los residentes que viven en este vecindario”.

Por su parte, Barrie Lynn cree que el vecindario de Wells Avenue, tanto la sección residencial como la comercial, ha podido tolerar cierto grado de gentrificación durante muchos años.

“Siempre hemos tenido gente de diferentes orígenes económicos coexistiendo en este barrio. Puede obtener comidas de $5 o comidas de $20. Está sucediendo algo de gentrificación, pero no siento que vaya a tomar el control y ser lo predominante. Todo el mundo podrá prosperar y será así durante 20 años más porque Wells es un distrito muy diverso y único”, dijo.

Bonnenfant dijo que aunque los intereses del mercado suelen ser el factor determinante, una forma de preservar la cultura y las tradiciones de las pequeñas empresas de Wells es que los propietarios comiencen a hablar sobre sus preocupaciones y que la ciudad les haga saber sobre los programas y recursos a los que pueden acceder.

“Creo que lo que falta es algo de liderazgo y comenzar a expresar esto: que debemos preservar y fomentar. Para mí, todo se trata de las fuerzas del mercado y la gentrificación son las fuerzas del mercado. Pero necesitamos preservar estas comunidades y trabajar para darles un sentido de pertenencia a través de estos diversos programas”, dijo.

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