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EDITORIAL: ¿Qué le pasa a esos alcaldes de Sparks?

By Bob Conrad
"No Justice" was written in red paint outside Sparks City Hall in the early morning July 15. Image: Lucia Starbuck

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El ex alcalde de Sparks, Geno Martini, quien solía ser un ser humano decente, se tomó un momento de su retiro la semana pasada para reprender, regañar y hablar mal de los que se preocupan por la aplicación de la ley.

Si te lo perdiste, Martini se salió de casillas en un mensaje dirigido a los niños, sobre lo que significa ser policía en Sparks, Nevada. En el proceso, también le puso un toque racial al asunto.

Los críticos que hablaron durante la audiencia  pública en la reunión del Consejo Municipal de Sparks el lunes, se refirieron al trágico asesinato de Miciah Lee a manos de la policía de Sparks. El Fiscal de Distrito del Condado de Washoe, Chris Hicks, determinó que la muerte de Lee fue justificada bajo la ley.

Martini y su sucesor, el actual alcalde Ron Smith – un intolerante – abogaron por más uniformados \ en respuesta a aquellos que quieren que menos enfermos mentales sean fusilados por agentes de policía.

Las palabras exactas de Martini:

“Así que, niños y niñas, ustedes que están tan enojados y son tan liberales socialmente, ponganse las pilas , por favor”, dijo. “Caminen una milla en los zapatos de un policía. Levanten su trasero colectivo. Salgan a pasear con un policía alguna vez. No tienen ni idea en realidad”.

“Asesinar gente, sea negro, moreno, o quien sea. Es curioso cómo fueron asesinados mientras hacían algo en contra de la ley”.

Lo que Martini está diciendo es: Tendrás encuentros negativos con las fuerzas del orden, incluso llegar a ser “asesinado”, sólo si estás rompiendo la ley.

Este tropo es tan cliché como peligrosamente incorrecto, para sorpresa de nadie que haya estado prestando atención a los acontecimientos actuales en las últimas décadas, al menos con un ojo abierto.

Hay muchos ejemplos

La semana pasada, DeMarlo Berry, de Las Vegas, recibió 2,52 millones de dólares tras cumplir 22 años de prisión por un crimen que no cometió. 

Aquí en Reno, Cathy Woods fue encarcelada por un asesinato que no cometió. Ella recibirá una indemnización gigantesca por pasar la mayor parte de su vida tras las rejas, después de ser procesada por el entonces fiscal del condado de Washoe, Cal Dunlap. Aunque Woods, quien sufre de esquizofrenia, confesó el crimen,las pruebas de ADN la exoneraron.

“Tanto las fuerzas del orden como el fiscal, Calvin Dunlap, se centraron bastante en lo que creían que era su lesbianismo, en parte porque habían estado buscando a un sospechoso masculino durante tres años, antes de que apareciera el nombre de Cathy. Esta fue  su manera de tratar de explicar porqué  habían estado buscando a un hombre”, dijo Elizabeth Wang, abogada de Woods, según informó KOLO8.

Robert Coache posa frente a la Corte Suprema de Nevada en el centro de Las Vegas, el viernes 21 de febrero de 2020. Richard Brian @vegasphotograph

En el condado de Clark, un funcionario público pasó 16 meses en prisión acusado de decenas de delitos graves, que fueron  inventados  por la Oficina del Fiscal del Condado de Clark y el Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas. Por falta de pruebas, la Corte Suprema de Nevada finalmente los desestimó.

Martini es muy conocedor  de casos como este… donde los inocentes son tratados como criminales a pesar de no haber cometido crimen alguno.

Bajo el mandato de Martini, una ciudadana que llamó a la policía de Sparks buscando apoyo  para lidiar con una pariente armada y enferma mental – ¿le suena? – quedó permanentemente mutilada después de que los oficiales de la policía le dispararon. 

La policía de Sparks disparó accidentalmente a una mujer

Esto fue  lo que pasó. 

En octubre de 2013, Darcie Latham y su hermana fueron a la casa de su madre en Sparks y la encontraron  con una pistola en la mano apuntando a su cabeza. Su madre les gritó que no se acercaran o se mataría. 

Latham llamó al 911. La policía respondió a la llamada. 

Latham estaba fuera de su casa, al teléfono con el despacho, cuando el oficial de policía de Sparks, Chad Mowbray, “identificó incorrectamente… a Latham como la autora de un crimen, luego intencionalmente le apuntó y le disparó” con un AR15, según los documentos de la corte. “El despachador también informó a los oficiales que la parte informante y la otra chica estaban fuera de la casa y tratando de que su madre bajara el arma… En todo momento mientras retrocedía… Latham tenía su teléfono en una mano apoyado en su  la oreja y la otra mano levantada directamente sobre la cabeza”.

La historia fue cubierta por los medios locales, particularmente después de que los abogados locales demandaran en nombre de Latham.

“No hay duda de que la policía se equivocó”, dijo en su momento el abogado Rich Salvatore, según un informe de News 4. “No lograron identificar al autor del crimen. La persona con el arma”.

Al principio, después de que Latham demandó por millones de dólares, la ciudad de Sparks  quería que el caso fuera desestimado. Tanto Martini, como la ciudad y el Departamento de Policía, negaron cualquier delito.

Su defensa: El entonces fiscal del condado,Dick Gammick, dictaminó que las acciones de los oficiales eran justificables y, según los abogados de Sparks, quienes  dispararon a Latham estaban protegidos por la inmunidad calificada. 

Los oficiales creían que estaban actuando correctamente, o “haciendo sus deberes razonablemente”. La inmunidad calificada protege la acción de la ley incluso cuando es errónea, particularmente si la seguridad de los oficiales y del público está en riesgo.

“Los demandados nombrados individualmente son calificados como inmunes a las demandas del demandante”, escribieron sus abogados. “Estos Demandados [sic] actos y acciones fueron realizados en el ejercicio de sus funciones y deberes discrecionales, lo que les da derecho a la inmunidad de las reclamaciones de la ley estatal del demandante. Actuaron de buena fe”.

El argumento de inmunidad calificada de Sparks tuvo, al menos en parte, un efecto deseado: Evitó costosos e interminables litigios. 

Los registros de la corte muestran que el caso fue desestimado rápidamente de acuerdo a  estándares legales. Salvatore presentó la demanda el 7 de octubre de 2015. La ciudad de Sparks solicitó su desestimación el 22 de octubre. El 17 de diciembre, el caso fue desestimado.

La Associated Press informó que la Ciudad de Sparks llegó a un acuerdo con Latham en 2016 por 400.000 dólares después de pagarle inicialmente 300.000 dólares. 

Sparks merece algo mejor

Tal vez Martini se olvidó de Darcie Latham, una de sus constituyentes que “fue mutilada y sufrió lesiones neurológicas permanentes” por el crimen de tratar de buscar ayuda de la policía. 

Sparks tiene buenos líderes, tanto dentro del consejo, como entre sus empleados y en las fuerzas del orden.

Los oficiales que se preocupan por la gente a la que sirven reconocerán la miopía del punto de vista de Martini, especialmente si reflexionan a la luz de las condenables, y quizá evitables muertes de las que son responsables. 

Protesters gathered peacefully near City Plaza June 3. Image: Eric Marks
Manifestantes se reunieron pacíficamente cerca de City Plaza el 3 de junio. Imagen: Eric Marks

“Es triste para la familia de Miciah que esto haya sucedido y es triste para los oficiales de policía porque tienen que vivir con eso”, dijo el Concejal de Sparks, Kris Dahir, según se informó en el Sierra Nevada Ally. “La cantidad de daño que estamos experimentando es duro para todos, no es bueno para nuestra comunidad”.

Nada bueno viene de los comentarios miopes y simplistas  de los alcaldes de Sparks, ya sea para los oficiales de la ley o para aquellos que enfrentan un gran estrés en nuestra comunidad. Abordar adecuadamente las enfermedades mentales necesita más que la policía – un punto que ha sido compartido repetidamente por los líderes de la aplicación de la ley locales. 

A los alcaldes de Sparks les gustaría dar un martillazo a asuntos complejos que requieren un conjunto de herramientas diversas. Una postura tan arraigada es miope y peligrosa para todos.

Afortunadamente, los adultos en el liderazgo de Sparks tuvieron  palabras más sabias.

Aquí está el concejal Dahir:

“El vandalismo me entristeció, pero en realidad, me recuerda por qué hago mi trabajo. Quiero representar a la misma gente que hizo esto.”

Y aquí está la concejala Charlene Bybee:

“La salud mental es la cosa número uno que nosotros como comunidad necesitamos abordar. Así que estoy de acuerdo con quienes resaltan  los desafíos de la salud mental, y es absolutamente algo que, como comunidad, necesitamos hacer mejor. Necesitamos encontrar mejores soluciones”.

Ambos concejales son un ejemplo de liderazgo. Sus colegas de la alcaldía deberían tomar nota.

Traducción por Bianca Wright. Esta historia fue producida con el apoyo editorial de la periodista Jenny Manrique

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