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El gerente del condado llama al comportamiento del concejal Brekhus “poco profesional” y “beligerante” en la reunión conjunta

By Kristen Hackbarth

Los documentos incluidos en una queja de ley de reunión abierta presentada por la miembro del Concejo Municipal de Reno Jenny Brekhus al Fiscal General de Nevada incluyen una carta enviada el 29 de julio por el Gerente del Condado Eric Brown al Administrador de la Ciudad de Reno Doug Thornley.

Brown expresó su preocupación por la “falta de profesionalismo” y la “beligerancia” de Brekhus durante una reunión pública la semana anterior, una reunión que llevó a Brekhus a presentar la queja de la ley de reunión abierta, reportada por primera vez por This Is Reno

La carta de Brown fue enviada siete días después de una reunión conjunta entre los comisionados del condado de Washoe y los miembros del consejo de Reno y Sparks, donde todos los funcionarios electos y los gerentes de la ciudad y el condado asistieron a la reunión de manera virtual, excepto Brekhus, que asistió en persona a las cámaras de la Comisión del Condado de Washoe. 

Brekhus hizo comentarios públicos durante la aprobación de la agenda para quejarse de que no se había proporcionado la notificación adecuada de que la reunión era virtual para los funcionarios electos. También dijo que estaba frustrada de que los asuntos oficiales se llevarán a cabo virtualmente a pesar de que aquellos que proporcionaban comentarios públicos y presentaciones debían asistir en persona.

Washoe County Manager Eric Brown

En la carta, Brown alega que Brekhus fue verbalmente abusivo con el personal de Washoe County los sometió a vergüenza y ridículo público. 

“Estaba bastante molesta y arremetió verbalmente contra mi miembro del personal. Luego optó por sentarse en la primera fila de las Cámaras y continuó quejándose al alcance del oído del personal y del público”, escribió Brown en la carta a Thornley. “Sé que puede entender que debo llamar su atención sobre este incidente y solicitar respetuosamente que se informe a la concejal Brekhus de que su conducta no será tolerada en nuestras reuniones en el futuro”.

Brekhus dijo que cree que la carta fue enviada solo para socavar su queja de la ley de reunión abierta. También dijo que fue una represalia por presentar la denuncia.

“Discuto esta versión e pregunto si el Sr. Brown habría hecho esta acusación si no hubiera presentado una queja de OML”, escribió Brekhus en documentos de respaldo proporcionados a la oficina del fiscal general.

“Es muy inusual que un funcionario de alto rango calumnie públicamente a un denunciante de OML”, continuó Brekhus. “Me temo que el Sr. Brown podría tomar medidas adicionales para causarme daño a la reputación y socavar la legitimidad de mi queja”. 

La queja de Brekhus se deriva de un requisito de la ley de reuniones abiertas de Nevada de que la ubicación de la reunión se incluya en todas las agendas publicadas. Esas agendas, una del condado de Washoe, Reno y otra de Sparks, enumeraron dos ubicaciones diferentes. 

Las agendas del Condado de Washoe y la Ciudad de Reno enumeraron las Cámaras de la Comisión del Condado de Washoe en 1001 East Ninth Street como el lugar de reunión. La agenda de la Ciudad de Sparks enumeró sus propias cámaras legislativas en Sparks.

La letra pequeña en las agendas publicadas por el condado y Reno señaló que uno o más funcionarios o personal “pueden asistir y participar por un sistema de tecnología remota”.

Washoe County’s agenda for the July 22 concurrent meeting was updated July 18 per document properties and included an update in red at the top indicating the location of the meeting had been added. The posted location was Washoe County Commission chambers.
La agenda del condado de Washoe para la reunión concurrente del 22 de julio se actualizó el 18 de julio por propiedades de documentos e incluyó una actualización en rojo en la parte superior que indica que se había agregado la ubicación de la reunión. La ubicación publicada fue Washoe County Commission chambers.

Un correo electrónico del asistente de Brown, Erick Willrich, enviado a los funcionarios electos y al personal dos días antes de la reunión del 22 de julio, y dos días después de una agenda con la cámara de la Comisión del Condado de Washoe que figura como el lugar de la reunión, declaró: “Hemos planeado una  reunión VIRTUAL concurrente  que incluya el Condado de Washoe, las Ciudades de Reno y Sparks, con un solo punto de comentario público alojado en las Cámaras del Condado de Washoe …”

Brown dijo que la invitación a la reunión fue enviada a Brekhus tres veces.

“La tercera iteración incluyó la información de Zoom, la agenda y las instrucciones detalladas para unirse virtualmente”, agregó.

Brown llamó a la reunión desde Oregón, donde dijo que asistía al Campeonato Mundial de Atletismo. 

Thornley envió la carta de Brown a Brekhus. Dijo que estaba decepcionado.

“Me preocupa que incidentes como este nos hagan menos efectivos como organización”, escribió Thornley. “Durante mi tiempo como administrador de la ciudad, nuestro equipo ha sido firme en su creencia de que la forma en que nos tratamos unos a otros importa. Estoy extremadamente decepcionado de tener que enviar esta nota, y enviaré el asunto a sus colegas para su consideración.

Presuntamente no se permite la participación en persona

En una declaración de ocho puntos presentada a la fiscalía como parte de la queja, Brekhus también dijo que se le impidió participar en la reunión como funcionaria electa en persona.

Dijo que le había preguntado a Willrich, quien estuvo en las cámaras de la comisión durante la reunión, si podía permanecer en las cámaras para participar en la reunión. 

Jenny Brekhus brinda comentarios públicos durante una reunión conjunta de la Comisión del Condado de Washoe y los consejos de las ciudades de Reno y Sparks July 22, 2022.

“Él respondió que no”, escribió. “Estaba en un estado confuso, porque no entendía cómo una cámara podía llenarse parcialmente con personal y algunos miembros del público para una reunión de una junta de gobierno, pero yo, un miembro de esa junta de gobierno, no podía participar en la reunión si permanecía en las cámaras de reunión”. 

Brekhus dijo que la comisionada Jeanne Herman dijo que ella también había querido asistir a la reunión en persona, pero no se le permitió. 

“La comisionada del condado Jeanne Hermann me llamó por teléfono para decirme que apreciaba mi comentario público y que ella también quería participar en persona, pero el personal del condado de Washoe le dijo que no podía”, agregó Brekhus.

Las reglas de la ley de reuniones abiertas de Nevada fueron relajadas por la Directiva de Declaración de Emergencia 006 emitida por el gobernador Steve Sisolak el 21 de marzo de 2020. 

La directiva, emitida en respuesta a la pandemia de COVID-19 , permitió que las reuniones públicas se llevarán a cabo de manera virtual. Si Solak puso fin al estado de emergencia el 20 de mayo de este año. 

La ley de reuniones abiertas de Nevada se revisó en 2021 y permite celebrar reuniones utilizando tecnología remota, con algunas restricciones para la participación y el acceso. 

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