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Reno Air Races carece de fondos, pide apoyo al condado

By Kristen Hackbarth

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La Asociación de Carreras Aéreas de Reno carece de fondos para las Carreras Aéreas del Campeonato de Reno de este año, programadas del 14 al 18 de septiembre, y sus líderes pidieron hoy apoyo financiero a la Junta de Comisionados del Condado de Washoe. 

Bobbi Thompson, directora del evento, ayuda a que los costos de combustible, carpas y barricadas y el seguro para las carreras aéreas hayan aumentado entre un 40 y un 50% en el último año. La inflación y los problemas de la cadena de suministro son en parte culpables, dijo. 

Tony Logoteta, director de operaciones de RARA, dijo que el aumento de los costos de seguro es lo que ha puesto a la organización de nuevo en modo de recaudación de fondos a solo dos meses del evento. 

La póliza de seguro de responsabilidad civil en exceso para las Carreras Aéreas de Reno se proporciona tradicionalmente a través de la autoridad aeroportuaria, dijo, pero este año la autoridadno puede obtener la póliza. RARA tuvo que comprar una póliza por su cuenta, aumentando los costos de seguro en más de medio millón de dólares, hasta más de $1.3 millones. 

“Ese es un gran resultado de por qué estamos aquí … ese es el mayor desafío que enfrentamos en este momento y es en tan poco tiempo antes del evento que vamos a salir y estamos pidiendo a todos los que puedan ayudar”,  dijo Logoteta.

Esta no es la primera vez que RARA se queda sin fondos para el evento anual, que se celebra en el aeropuerto Reno Stead. Después del accidente de víctimas masivas en 2011, el evento enfrentó un fuerte aumento en los costos de seguro, aumentando de $300,000 a $2 millones, y los organizadores buscaron el apoyo de la comisión de turismo del estado, que aportó $600,000 para ayudar a cerrar la brecha. 

El evento de 2021 también estaba en peligro después de que el evento del año anterior se cancelara debido a COVID-19. La organización sin fines de lucro hizo un llamado a la comunidad para “Salvar las razas” en octubre de 2020 y pudo recaudar lo suficiente para fin de año para planificar las carreras de 2021.

Un aspirante a piloto hace un recorrido por la cabina del avión de Fórmula 1 de Scott Holmes.

Logoteta dijo que la última década ha sido un desafío para la organización, pero que en los últimos años la organización ha progresado financieramente. 

“En 2021, en realidad, a través de muchos de los cambios, los recortes, los aumentos y la identificación de todos los problemas que enfrentamos el año pasado, en realidad pudimos obtener la mayor ganancia que tuvimos en 20 años”, dijo. “Todavía no estamos fuera de peligro”.

Thompson dirigió su presentación señalando que las Carreras Aéreas del Campeonato de Reno son un evento heredado. El Comisionado Bob Lucey estuvo de acuerdo. 

“Las carreras aéreas son tremendamente impactantes para nuestra comunidad”, dijo Lucey, señalando que es parte de una serie anual de eventos que comienza con el Rodeo de Reno y continúa con Hot August Nights y la Great Reno Balloon Race. “Es muy diferente a otros programas aéreos en todo el país … No verás las Reno Air Races en ningún otro lugar que no sea Reno en el aeropuerto de Stead… Es más que un evento”.

Lucey citó las contribuciones comunitarias de la organización, el programa de educación, el impacto económicoy el atractivo turístico como beneficios para apoyar el evento. Dijo que le gustaría que el condado buscara formas de apoyar el evento. 

Los comisionados pueden revisar una donación a RARA en una reunión futura. 

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