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Keolis y Washoe RTC coordinaron estrechamente las respuestas a las huelgas de autobuses

By Bob Conrad
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Los registros públicos obtenidos por This Is Reno muestran que el personal de Keolis Transit North America y la Comisión Regional de Transporte del Condado de Washoe trabajaron mano a mano respondiendo durante tres huelgas sindicales el año pasado. 

Los funcionarios de Washoe RTC dijeron repetidamente el año pasado: “RTC no es parte en las negociaciones entre Keolis y el Sindicato de Teamsters”. El estribillo se repetía con frecuencia. 

RTC Executive Director Bill Thomas.
El director ejecutivo de RTC, Bill Thomas. Image: Bob Conrad / This Is Reno

“Ese proceso es entre el empleado [Teamsters Local 533] y el empleador [Keolis], y no somos ninguno de los dos”, dijo el director ejecutivo de RTC, Bill Thomas, durante una conferencia de prensa en noviembre de 2021 durante la cual criticó lo que dijo que eran tácticas engañosas y declaraciones inexactas de los representantes sindicales. 

Lo que no se reveló públicamente en declaraciones a los medios de comunicación es cuán estrechamente RTC y Keolis trabajaron juntos para responder a las huelgas. Keolis, una empresa multinacional, es el proveedor de servicios de tránsito contratado con RTC para operar los autobuses de la región.

El director ejecutivo de RTC, Bill Thomas, dijo hoy que los dos grupos estaban trabajando en conjunto por necesidad.

“Keolis es nuestro contratista”, dijo. “La coordinación fue más sobre responder a las denuncias y acusaciones de los Teamsters, por lo que tuvimos una interacción muy cercana con ellos … lo cual no creo que sea inusual”.

Los registros obtenidos por This Is Reno confirman que la mayoría de las consultas de los medios a Keolis se compartieron con el personal de RTC, y viceversa. El personal de RTC también ayudó a proporcionar y editar estados de prensa para que Keolis los diera a los medios de comunicación. Las dos entidades también monitorearon y compartieron informes de los medios sobre las huelgas. 

Noticias y Redes Sociales Monitoreadas de Cerca

La coordinación incluyó tomar capturas de pantalla de publicaciones en las redes sociales y criticar a aquellos que expresaron su apoyo a los Teamsters, incluidos los demócratas de Washoe y la NAACP. Las personas o declaraciones críticas con los Teamsters fueron celebradas por representantes de RTC y Keolis.

Gary Watson, de los Teamsters, calificó la coordinación como un esfuerzo antisindical que confirmó lo que estaba diciendo todo el tiempo: que las dos entidades “estaban en connivencia”.

“RTC Washoe no fue un socio silencioso. Estuvieron involucrados en cada paso del camino”, dijo a This Is Reno.  

La portavoz local de relaciones públicas contratada por Keolis, Rachel Gattuso, tomó capturas de pantalla del grupo de Facebook Reno-Sparks Mutual Aid cuando las huelgas se discutieron en línea el otoño pasado. Ella notificó a RTC y Keolis sobre lo que she llamó “charla” sobre las huelgas. 

Ese grupo se estableció al comienzo de la pandemia para que las personas se conecten entre sí para cosas como comida, paseos y ayuda con cualquier tarea necesaria. Fue reconocido en mayo de 2020 por el gobernador Steve Sisolak.

“Somos un grupo de ayuda mutua sin barreras, basado en el consenso y impulsado por miembros que opera en el norte de Nevada y tiene su sede principalmente en Reno”. Así es como el grupo se describe a sí mismo en línea. 

Meghan Archambault

Meghan Archambault, fundadora del grupo, dijo que estaba lívida cuando se le proporcionó una captura de pantalla donde Keolis señaló que estaban monitoreando al grupo durante las huelgas del año pasado.

“Es desconcertante saber que nuestro esfuerzo voluntario de ayuda comunitaria fue monitoreado en línea como cualquier tipo de barómetro para la opinión pública con respecto a la huelga, pero no es sorprendente dados los esfuerzos de larga data de la empresa privada para interferir y obstaculizar los esfuerzos laborales”, dijo a This Is Reno. “Para que conste, la Sra. Gattuso había sido miembro desde marzo de 2020. Se le dio la oportunidad de reconocer que tomó los screenshots y no lo hizo”.

Archambault exigió la semana pasada en Twitter que Gattuso y Keolis eliminaran las capturas de pantalla tomadas del grupo de ayuda mutua. 

“Fuimos contactados por un miembro del grupo diciendo que se sentían inseguros con ella todavía siendo miembro, por lo que recientemente fue eliminada del grupo”, agregó.

Gattuso dijo que borró las capturas de pantalla y se disculpó.

“El grupo Reno Sparks Mutual Aid ha hecho un trabajo impresionante y fue emocionante verlos reunirse para los pilotos durante las huelgas”, dijo. “He eliminado capturas de pantalla según la solicitud del grupo y me he disculpado. Es competencia de un profesional de las relaciones públicas informar a los clientes de conversaciones en las que parecen tener la esperanza de que dichos clientes resuelvan los problemas más rápido. 

“Nunca lastimaría a sabiendas a ningún miembro del grupo, pero si sienten que eliminarme como una cuestión de política alivia los temores para el grupo, respeto su decisión”.

Archambault dijo que la disculpa, que fue enviada por mensaje directo hoy, es demasiado poco, demasiado tarde. 

“La traición a la confianza era pública, por lo que la disculpa también debería ser pública, y esto sucedió hace casi una semana”, dijo.

Keolis trató de evitar que el trabajador hablara con los medios

Las comunicaciones entre el personal de RTC y Keolis también tomaron nota de qué artículos de noticias y publicaciones en las redes sociales estaban ganando terreno y parecían menospreciar los tweets publicados por Teamsters que no obtuvieron acciones o apoyo.

Thomas, durante la conferencia de prensa de noviembre, dijo: “Tengo un respeto increíble por los trabajadores de primera línea que han trabajado durante esta pandemia para asegurarse de que las personas lleguen a los lugares a los que necesitan llegar”.

Uno de esos empleados fue contactado por el Nevada Independent, que quería pasar un día con él para capturar en video lo que es ser un trabajador de tránsito.

Cuando Tim Lenard de The Independent le dijo a Lauren Ball de RTC quién era el empleado, Ball buscó su nombre en línea. Se descubrió que el individuo había estado en la línea de piquete apoyando a sus compañeros de trabajo. 

RTC y Keolis luego se movieron para obtener otra fuente para Independent o para retrasar la historia.

“Vamos a tratar de llamar por teléfono a Tim [Lenard] mañana, estamos [sic] realmente preocupados de que [el empleado] sea la entrevista y vamos a tratar de sugerir una alternativa y tendremos que tirar de rango con la policía de los medios si tenemos que hacerlo”, dijo Gattuso a Ball y Michael Moreno de RTC. (Moreno murió de una enfermedad a principios de este año). “De todos modos, vamos a tratar de retrasar las cosas …”

La función de video nunca fue publicada. La editora independiente de Nevada, Elizabeth Thompson, dijo que se alejaron de la historia, por ahora.

“Nunca proporcionaron [un empleado suplente], y dijeron que no podían organizar la filmación debido a la huelga, así que abandonamos la idea, por el momento, y nos mudamos a otros nevadanos en el trabajo”, dijo.

Watson dijo que Keolis no quería que la historia del empleado se contara al público.

“La persona de la que están hablando es … un líder en la fuerza laboral”, dijo Watson. “[Él] apareció con su hijo [que] es un doble amputado de un trastorno genético, por lo que probablemente no quieran nada de esa historia por ahí, incluidos sus problemas que tuvo con Keolis cancelando su atención médica para su hijo”.

Gattuso defendió la decisión de sacar al empleado de la noticia.

“Al representar los mejores intereses de mi cliente, estoy obligada a diferir a su política de medios cuando llegan las solicitudes de los medios”, dijo. 

El apoyo a los Teamsters generó “preocupación”

Una marcha de octubre organizada por los Teamsters para “despedir a Keolis” fue criticada cuando ciertos grupos notaron su intención de apoyar a los trabajadores. Según los informes, los demócratas de Washoe, Indivisible Northern Nevada y NAACP se unieron al esfuerzo.

“Expresé mi preocupación de que la NAACP y los demócratas de Washoe estén en estos momentos”, escribió Gattuso a los funcionarios de RTC.

Moreno de RTC respondió: “¿Alguno de estos grupos se comunicó con Keolis/usted (específicamente Indivisible NV) para ‘investigar’ hechos?”

Gattuso dio marcha atrás hoy en su declaración. 

“La NAACP y Washoe demócratas que apoyan a los trabajadores no es motivo de preocupación; Respeto plenamente su prerrogativa de hacerlo”, dijo. “Debido a que es importante [para] todos los grupos [tener] hechos sobre la situación, mi preocupación era que mi cliente podría no tener [la] oportunidad de discutir detalles con grupos influyentes y respetados en la región que ingresan al discurso público”.

Bill Thomas de RTC dijo hoy que no podía comentar sobre detalles sobre cómo el personal de RTC administró sus comunicaciones. Agregó que los medios de comunicación deben ser tratados de manera justa, y cualquier comunicación no profesional no fue tolerada.

“Las personas que son seres humanos [no estamos actuando] tan profesionales como deberían ser”, dijo. “La expectativa desde el punto de vista de RTC de responder de una manera profesional y honesta a las cosas que estaban sucediendo. Sé que hubo un esfuerzo por personalizar de muchas personas diferentes. Algunos people fueron capaces de empujar más allá de eso, y para algunas personas [no lo fueron]. 

“Nos esforzamos constantemente para asegurarnos de que estamos respondiendo rápidamente a cualquier tipo de información sobre RTC para garantizar que sea precisa”, agregó.

Keolis sugirió acciones legales contra Teamsters

En al menos dos ocasiones Keolis compartió con RTC enlaces a noticias y declaraciones hechas por el jefe de Teamsters Gary Watson, diciendo que su comentario sería remitido al asesor legal de Keolis para un posible litigio. 

“Watson es más que incendiario en este punto y he sugerido que revise legalmente sus declaraciones sobre la base de difamación procesable”, escribió Gattuso a Moreno de RTC en julio de 2021. 

Además, aclaró que “en aquellos casos en que los comentarios que llaman erróneamente al cliente podrían percibirse como declarados o escritos con la intención de dañar la reputación, informé al cliente que podrían tener causa si deciden perseguirlo”.

Watson dijo esta semana en respuesta: “Si eso es lo que sienten, pueden hacer fila en la puerta”.

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