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Los comisionados revisan el presupuesto, los costos y el desarrollo del campus de Cares

By Kristen Hackbarth
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El fondo general del condado de Washoe estaba en mejor forma al cierre del último año fiscal de lo que se había anticipado cuando el personal creó su presupuesto para el año. 

La directora financiera del condado, Christine Vuletich, dijo el martes a los miembros de la Junta de Comisionados del Condado que los ingresos del año fiscal fueron un 20% más altos de lo presupuestado, en parte porque esas proyecciones se hicieron en marzo y abril de 2020 al inicio de los cierres por pandemia. 

El condado también recibió más ingresos de lo esperado debido al estímulo federal y el crecimiento de la población . Los gastos también disminuyeron, en parte debido a un mayor enfoque en el monitoreo de los gastos y el uso de dólares federales de la Ley CARES en lugar de fondos del condado para pagar a parte del personal. 

Vuletich dijo que el Fondo de Gestión de Riesgos del condado también se redujo a $3 millones y su saldo de fondos se incrementó en más de $58 millones. Ese aumento, esencialmente un excedente, se utilizará este año fiscal para reembolsos de impuestos a la propiedad como resultado del acuerdo con los residentes de Incline Village

“Somos muy afortunados en el norte de Nevada, especialmente en el condado de Washoe, de tener una economía relativamente fuerte y diversa”, dijo Vuletich después de destacar los tres objetivos del condado establecidos durante el proceso de presupuestación: mantener los servicios, mantener a los empleados trabajando y usar las reservas sabiamente. 

Dijo que otros gobiernos locales no pudieron lograr esas cosas. 

“Nos sentimos bien de haber sido capaces de lograr estas cosas, no dejar de lado y mantener el rumbo”, agregó.

Para el año fiscal en curso, se espera que los gastos aumenten más rápido que los ingresos, en parte debido al nivel de inflación, que alcanzó el 8.5% en marzo. 

Vuletich dijo que el condado está priorizando sus prioridades de gasto, con un enfoque en su presupuesto base, los esfuerzos requeridos legislativa y legalmente, y las operaciones del Campus Cares. 

La comisionada Alexis Hill dijo que estaba complacida de ver el presupuesto del condado en esta condición y lo atribuyó al gasto conservador de los comisarios y el personal del condado. 

“La cultura de esta organización es una de buena administración con respecto a los asuntos fiscales”, agregó Eric Brown, gerente del condado. “Cuando veo solicitudes de presupuesto para solicitudes por encima de la base o solicitudes de proyectos de mejora de capital de los departamentos del condado, hay una increíble cantidad de disciplina fiscal y moderación … No se ve eso en todas partes”.

Dijo que en los últimos tres años, con la pandemia, el condado ha podido aumentar el saldo del fondo a pesar de asumir una serie de gastos importantes, como la apertura del refugio Our Place y la toma del campus de Nevada Cares.

El presidente de la comisión, Vaughn Hartung, dijo que le preocupaba que el nivel actual de gasto del condado no pudiera continuar, especialmente en términos de gasto en iniciativas de hogar. 

Gastar casi 29 millones de dólares en el Campus Cares “no es sostenible”, dijo. “Reconozco que estos son gastos únicos, pero todavía veo gente por toda la ciudad … Esto aún no lo está resolviendo. Entonces, ¿dónde estamos con el gasto de este tipo de dinero?”

Dijo que lo que quiere ver son los logros que el condado ha logrado para que los comisionados puedan mostrarle a la comunidad cómo se gastaron sus dólares de impuestos no solo, sino cómo impactaron a la comunidad.

Hartung también dijo que el condado debe estar preparado para una recesión, que cree que se avecina, para mantener al personal del condado empleado y los servicios prestados. 

Comparó el presente y el futuro potencial como “pollo hoy, plumas mañana”.

Los costos de construcción del campus de Cares casi se duplicaron

La gerente de proyectos especiales del condado, Dana Searcy, hizo una presentación sobre las operaciones en el Campus Nevada Cares, el próximo desarrollo en el sitio y el plan para proporcionar superficie a la Autoridad de Vivienda de Reno para viviendas de transición.

La Fase 1 del desarrollo del Campus Cares incluye la mayor parte de lo que se ha completado hasta la fecha: llenar el Governor’s Bowl, instalar la estructura principal de carpas grandes y crear el campamento seguro y las áreas de Mod Pods. 

Se estima que las próximas cuatro fases de desarrollo costarán alrededor de $71 millones, casi el doble de lo que se estimó en el verano de 2021 ($38 millones) cuando el condado de Washoe firmó el acuerdo interlocal para hacerse cargo de las operaciones del refugio. Algunos de los aumentos de costos se deben a la inflación y al aumento de los precios, mientras que otros deben usar materiales más duraderos para resistir mejor el uso y reducir los costos de mantenimiento futuros.

Partes del campus ya se están desmoronando con menos de un año de uso.

Searcy dijo que el condado no gastará más dinero en los edificios de Sprung, que se supone que tienen una vida útil de 20 años. Los edificios suspendidos, como la estructura de carpas del campus, son estructuras de tela de tensión para todo tipo de clima diseñadas para la velocidad de instalación y el bajo costo general. 

Las estructuras de future en el campus serán una mezcla de bloques y acero para reducir los costos de mantenimiento y alargar la vida útil de los edificios.

“Estamos construyendo en este uso inteligente”, dijo Searcy, lo que incluye anticipar necesidades futuras como el espacio para mantener a más personas calientes en el invierno o frescas en el verano. 

Casi una cuarta parte del costo presupuestado es comprar cinco de los 15 acres del campus propiedad de la Autoridad de Vivienda de Reno. Searcy dijo que RHA está buscando vender la propiedad para invertir los fondos en otras opciones de vivienda permanente en el área, en lugar de la vivienda de apoyo destinada al campus. 

Los comisionados votaron unánimemente para aprobar la compra de la tierra de RHA, pero sugirieron que el consejo trabaje para obtener más representación dentro de la agencia. 

El condado de Washoe es responsable de la mayor parte de la financiación del desarrollo en el campus, soportando más del 68% del costo. El resto se divide entre las ciudades de Reno y Sparks. 

“Estamos en un punto de pellizco en el que estamos listos para poner a las personas en una vida independiente y no tenemos dónde ponerlas”.

El personal del condado está buscando diferentes opciones de financiamiento para compensar los costos, incluido un potencial de $15 millones del Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado que se ha asignado para vivienda. 

La asistente del gerente del condado, Kate Thomas, dijo que también se están aportando alrededor de $6 millones en fondos privados para apoyar el desarrollo del campus. 

¿Qué está en el presupuesto?

A partir de mayo, se harán adiciones al área segura del campamento para incluir baños y áreas de picnic cubiertas. 

La próxima fase de desarrollo, planeada para comenzar en junio y continuar hasta el verano de 2023, verá mejoras dentro de la estructura principal de Sprung, incluida la división del espacio, dijo Searcy. 

“Tenemos 604 camas actualmente dentro del edificio. Es mucho para el personal. Es mucho para la gente en el edificio”, dijo Searcy. “Cuando entras  y puedes ver lo más lejos que puedes ver en cada dirección, puede ser bastante abrumador”.

Ella dijo que con tanta gente apiñada en el espacio, puede ser difícil encontrar calma y espacio para sanar, y muchas personas abandonan el refugio y buscan en otro lugar ese lugar tranquilo. 

El plan es dividir el edificio en seis secciones de unas 100 personas cada una y ajustar la capacidad a 525 camas. Cada sección albergará a una cierta población de personas, como mujeres o personas mayores y personas con discapacidad. Las personas que trabajan y buscan “calma y descanso” también tendrán una sección. 

Algunas personas que reciben servicios de administración de casos a través del refugio podrán dormir en uno de los nuevos “cubículos”, que es esencialmente un cubículo para dormir que puede proporcionar más privacidad y separación de los demás. 

También se agregarán al campus  nuevas instalaciones de lavandería y ducha construidas para soportar un mayor volumen de uso que las que ya están en el sitio, y eliminar los problemas de mantenimiento en curso.

El desarrollo gradual del resto del campus de Nevada Cares incluye la división de secciones en el edificio Sprung, un edificio de bienvenida con comedor y viviendas de apoyo permanentes.  Imagen: Condado de Washoe

Searcy dijo que la tercera fase del desarrollo del campus aún está tomando forma e incluirá una gran estructura permanente para albergar la oficina de admisión, administración de casos, centros de asesoramiento y capacitación, y un comedor y kitchen de calentamiento. El segundo piso está programado para ser oficinas administrativas. 

Cincuenta unidades de vivienda de apoyo de doble ocupación y un recurso comunitario están planeados para la cuarta fase de desarrollo. La vivienda de apoyo sacará a las personas del Sprung y las llevará a un entorno estable antes de hacer la transición a una vivienda permanente, dijo. 

El centro de recursos comunitarios será para cualquier persona que necesite ayuda, dijo Searcy, como las personas que están a punto de quedarse sin hogar, que están siendo dadas de alta del hospital o la cárcel, o que pueden necesitar una comida caliente. 

“Es una de las cosas que encontramos como tema en la comunidad es que tenemos muchos recursos , pero nadie es un experto en todos esos recursos o en cómo obtener acceso a esos recursos. Aquí es donde se alojaría esa información”, dijo. 

Northern Nevada HOPES también comenzará la construcción en junio de este año en una ubicación de clínica en la esquina sureste del campus. 

Progresar fuera del refugio requiere vivienda asequible

El comisionado Hartung, quien anteriormente en la reunión había dicho que quería ver progresos, le preguntó a Searcy qué se está haciendo para hacer la transición de las personas del refugio de emergencia a situaciones de vivienda más estables y permanentes. 

“Nadie debería pasar una enorme cantidad de tiempo dentro del refugio de emergencia”, dijo Searcy. 

Ella dijo que un programa exitoso en el campamento seguro está basado en el progreso, lo que requiere que los residentes creen un plan con un administrador de casos. Mientras una persona esté progresando en su plan, se le permite quedarse. 

El mismo programa se implementará dentro del refugio de emergencia, dijo. 

La comisionada Kitty Jung dijo que uno de los desafíos que tanto Reno como Sparks deben trabajar para abordar es la escasez de viviendas. Dijo que le gustaría ver a RHA gastando el dinero que recibe de la venta de su superficie del Campus Cares de inmediato. 

“Necesita agrietarse”, dijo Jung. “Estamos en un punto de pellizco en el que estamos listos para poner a las personas en una vida independiente y no tenemos dónde ponerlas debido a los alquileres y los bienes raíces y todas las cosas de las que hablamos”.

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