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Coalición Ferroviaria: Los trenes son el boleto a cero emisiones

By ThisIsReno

Por Richard Bednarski
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Los tiempos de viaje están aumentando en todo el norte de Nevada. A medida que la población continúa creciendo, la hora pico pronto podría rivalizar con Sacramento y otras grandes ciudades. Un aumento en la congestión conduce a un aumento de las emisiones de los vehículos y aumenta el potencial de empeoramiento de la contaminación del aire. 

La Coalición Ferroviaria de Nevada  (NRC) se estableció el año pasado para abogar junto con el Sierra Club por el desarrollo de los sistemas ferroviarios de pasajeros y de cercanías en todo el estado. Esta iniciativa ciudadana reúne a sindicatos, organizaciones de justicia social y diversas asociaciones comunitarias. 

“El objetivo es sacar los autos de la carretera”, dijo Anne Macquarie, activista de transporte que también forma parte del Capítulo Toiyabe del Sierra Club. Ha liderado proyectos con el Sierra Club durante casi 10 años. Antes de eso, ella era una planificadora de transporte.

“Los viajes en tren son convenientes, cómodos y [un] medio de transporte masivo energéticamente eficiente”, dijo Janet Carter, miembro del comité ejecutivo también del Sierra Club. “Los estudios han demostrado que muchas personas prefieren los viajes en tren sobre cualquier otra forma de transportation”. 

Sin embargo, los viajes en tren son limitados en Nevada, y la Coalición Ferroviaria de Nevada está tratando de aumentar las rutas de tren, agregó Carter. La atención se centra únicamente en el crecimiento del ferrocarril de pasajeros. Mover carga a través del tren también es más eficiente que en camión.

En cuanto al proyecto de ley de infraestructura bipartidista recientemente aprobado, hay $42 mil millones disponibles para la Administración Federal de Ferrocarriles para proyectos de mejora ferroviaria, incluida la restauración, el ferrocarril interurbano de pasajeros y la consolidación y mejoras de seguridad. 

Las organizaciones regionales de transporte pueden solicitar subvenciones del fondo del proyecto de ley para sentar las bases de un sistema ferroviario de carga y cercanías ampliado en Nevada.

El ferrocarril produce menos emisiones

Según la Agencia de Protección Ambiental, la transportación es la mayor fuente de emisiones que alteran el clima en los Estados Unidos. También es una fuente importante de contaminación del aire, contaminación que afecta con mayor frecuencia a las personas de color y a las comunidades de bajos ingresos.

Emisiones totales en 2019 = 6,558 Millones de Toneladas Métricas de CO2 equivalente. Es posible que los porcentajes no sumen el 100% debido al redondeo independiente.

“El inventario de emisiones de gases de efecto invernadero de Nevada refleja las tendencias que ocurren en el oeste de los Estados Unidos, donde las emisiones del sector del transporte (35%) ahora superan las del sector energía”, según la Iniciativa Climática del Estado de Nevada

Bajo esta iniciativa, las estrategias de mitigación incluyen la implementación de un estándar de vehículos de cero a bajas emisiones, un programa de camiones limpios, estándares de combustible bajo en carbono y otras estrategias relacionadas con el vehículo. 

Pero no incluye estrategias enfocadas en el ferrocarril de carga y pasajeros.

El tránsito ferroviario pesado produce más del 75% menos de emisiones por pasajero-milla que un vehículo promedio de ocupación individual, según el Departamento de Transporte de los Estados Unidos. Además, los sistemas de tren ligero producen un 62% menos de emisiones. 

“Los pensadores progresistas sobre el transporte ven que los vehículos eléctricos tienen una parte en un sistema de transporte bajo en carbono y esa parte es llegar desde la estación de tren a las últimas cinco millas”, dijo Macquarie. 

Las organizaciones regionales se convierten en campeones ferroviarios

“Las dos ciudades [Reno y Las Vegas] tienen una infraestructura ferroviaria existente y operativa que se puede utilizar para los servicios ferroviarios de pasajeros”, señala el Departamento de Transporte de Nevada (NDOT) en el Plan Ferroviario Estatal de Nevada 2021. Sin embargo, no existe un servicio estatal de pasajeros ferroviarios en Nevada, y se necesitaría crear una nueva agencia estatal para desarrollar aún más un sistema ferroviario.

El plan tuvo aportes sin precedentes de las partes interesadas y aprobó una lista de proyectos que potencialmente podrían financiarse con cargo al proyecto de ley de infraestructura.

El ferrocarril mueve casi una cuarta parte de toda la carga de Nevada según la Oficial de Información Pública de NDOT, Megan Ragonese. Dijo que un tren de una sola milla de largo tiene la misma capacidad de carga que un convoy de camiones diesel de 26 millas. 

“Esta es una de las razones por las que una gran parte de este esfuerzo de planificación se centra en el ferrocarril de carga”, escribió en un correo electrónico. 

La coalición está abogando por la construcción de un sólido transit ferroviario regional para el norte de Nevada. Un sistema ferroviario como el propuesto por NRC y el Sierra Club tiene el potencial de aprovechar las líneas de cercanías vecinas en California, conectando potencialmente el norte de Nevada con el centro de California y el Área de la Bahía.

Ron Kaminkow

Railroad Workers United es una organización miembro de NRC y su Secretario General, Ron Kaminkow, ha estado operando una locomotora durante 25 años. 

Kaminkow dijo que al aprovechar el poder de muchos grupos diversos en Nevada, el NRC “espera construir la coalición política diversa necesaria para obtener más y mejor servicio ferroviario en el estado”. 

Uno de los mayores obstáculos señalados tanto por Kaminkow como por Ragonese es la obtención de derechos de vía para la línea Union Pacific que atraviesa la ciudad, específicamente para una línea de cercanías que conectaría Reno con el Centro Industrial Regional de Tahoe (TRIC). 

Kaminkow dijo que la infraestructura existente es un beneficio importante y podría reducir los costos asociados con la implementación de un servicio ferroviario de cercanías.

“El ferrocarril ofrece soluciones a los desafíos de la congestión de las carreteras, la seguridad y la contaminación causada por una dependencia excesiva del transporte por carretera”, señala el plan ferroviario. 

La expansión tanto del ferrocarril de carga como del tren de cercanías sería fundamental y podría alcanzar una huella de carbono cero en los próximos 30 años.

La visión

Algunos de los componentes del proyecto incluyen la extensión del servicio de tren de pasajeros capitol Corridor existente de California a Reno y la adición de paradas de Amtrak en West Wendover, Lovelock y Battle Mountain, así como la conexión del norte de Nevada con el sur de Nevada utilizando líneas ferroviarias abandonadas y abandonadas. 

El Plan Ferroviario del Estado de Nevada describe la viabilidad de conectar los principales centros de población del norte de Nevada a través del ferrocarril.

La Agencia de Planificación Regional de Truckee Meadows estima que en los próximos 20 años el número de trabajadores en TRIC puede aumentar en casi a 700%. La Interestatal 80 ya está congestionada bajo los niveles actuales.

Un sistema ferroviario de cercanías podría reducir el tráfico en la I-80 y otras carreteras locales. 

Con un sistema ferroviario ampliado en el lugar, la carga también podría moverse más fácilmente por el estado, y con menos camiones en las carreteras, la infraestructura vehicular existente duraría más tiempo y se volvería más segura, dijeron los defensores del ferrocarril.

“Mientras la ciudad de Reno y Sparks y Carson City sigan creciendo, vamos a necesitar una alternativa. Podemos hacerlo ahora o podemos hacerlo más tarde”,  dijo Kaminkow. 

Ha caminado cada centímetro de la línea ferroviaria en Reno y ha visto lo que dice que es el potencial para construir estaciones y camas de rieles adicionales. 

Kaminkow dijo que hay lotes baldíos donde tiene sentido colocar una estación de tren o parada. 

Parte de lo que la coalición ferroviaria prevé es el uso de líneas ferroviarias existentes subutilizadas. Union Pacific tiene varias líneas a través de Reno que podrían facilitar los trenes de cercanías. La capitalización en lotes baldíos y el uso de líneas existentes reduce los costos. 

“Además del impacto de carbono de un sistema de transporte basado en automóviles y camiones, hay otros impactos ambientales”, dijo Macquarie. 

Cosas como el impacto en la vida silvestre y el uso de la tierra a menudo no se consideran en la planificación del transporte regional. 

“El ferrocarril es el medio de transporte más seguro”, dijo Kaminkow. El año pasado hubo 382 muertes relacionadas con carreteras en Nevada, la mayor cantidad en 15 años. Mover gente y carga a los rieles tiene sentido desde el punto de vista de la seguridad.

Kaminkow dijo que los beneficios de un sistema ferroviario van más allá de la seguridad. Si más personas y carga se mueven por ferrocarril, la calidad del aire mejorará. Dejando que los más afectados por la contaminación del aire se beneficien más. 

Un sistema ferroviario también puede abrir oportunidades de trabajo para personas sin vehículos. Expandir la equidad a través de un sistema de transporte público robusto es algo que tanto Macquarie como Kaminkow dijeron que es necesario. 

“Esto es algo que se llama justicia de transporte”, dijo Kaminkow.

Se podría argumentar que el área de Reno/Sparks está por debajo de este umbral. Sin embargo, con el crecimiento proyectado de la población y el objetivo estatal de alcanzar cero emisiones de carbono para 2050, el umbral puede haber pasado. 

“Si el sistema ferroviario no es un éxito desde el primer día, el hecho es que está en su lugar”, dijo Kaminkow . 

“Una vez que la expansión está allí, es muy difícil poner [en un sistema ferroviario] retroactivamente”.

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