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Informe UNLV: La Interestatal 11 debería cruzar el este de Nevada

By Bob Conrad
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Un informe publicado este mes dice que los funcionarios de transporte estatales deberían considerar la ruta propuesta de la interestatal 11 para que cruce el este de Nevada, no la parte occidental del estado.

Eso es algo que los funcionarios estatales de transporte dicen que ya han hecho.

Arthur Nelson, profesor de planificación urbana en la Universidad de Arizona, fue el autor del informe para el instituto Brookings Mountain West de la UNLV.

Nelson dijo que los planificadores deberían reconsiderar las opciones para la interestatal. Se espera que la I-11 conecte México con Canadá a través de Nevada. Ya conecta Phoenix, Arizona con Las Vegas.

Aún está por verse dónde va la interestatal desde allí, aunque los funcionarios de transporte estatales dicen que numerosas reuniones y un informe masivo identificaron a la US 95 como parte de la I-11.

This Is Reno informó en 2018 que el condado de Humboldt también quería la ruta. El administrador del condado de Humboldt, Dave Mendiola, dijo en 2018: “Creemos que también es imperativo que conectemos el sur de Idaho (Boise Valley y el gran Treasure Valley) con el norte de Nevada. La economía regional del sur de Idaho ha sido una de las de más rápido crecimiento en la nación durante los últimos cinco años”.

La ciudad de Reno también discutió que la ruta se conecte con la U.S. 395 y la I-580. No se ha realizado ningún movimiento importante en el proyecto al norte de Las Vegas.

Los funcionarios del Departamento de Transporte de Nevada (NDOT en inglés) completaron su estudio de rutas a fines de 2018 y recomendaron en su conclusión que la ruta pasara por el oeste de Nevada. Dónde, específicamente, en el oeste de Nevada queda por determinar.

“El análisis para el Corredor de Conectividad Futura del Norte de Nevada (Las Vegas hasta la frontera del estado de Nevada norte) recomendó seguir una alineación occidental, conectándose a la I‐ 80, en lugar de opciones más centrales u orientales”, señala el informe estatal.

Pero Nelson dijo que se debe considerar más la posibilidad de tener la I-11 en la parte este del estado.

“La falta de conectividad en gran parte del este de Nevada obstaculiza el desarrollo económico”, escribió. “Ubicada aproximadamente a medio camino entre Salt Lake City y Reno en la I-80 sin conexiones interestatales al norte o especialmente al sur de Las Vegas, una de las áreas metropolitanas más dinámicas del país, deja a esta región aislada”.

Además, dijo que tomar la ruta a través de Ely y conectarse con Elko será menos costoso que hacer que la I-11 pase por Reno.

“En la medida en que la ruta I-11-U.S. 93 es menos costosa y el gobierno federal puede financiar hasta el 92% del costo, es difícil imaginar una inversión de desarrollo económico más importante en las economías rezagadas del este de Nevada que la I-11”, escribió Nelson.

El este de Nevada, agregó, “merece compartir la prosperidad de Nevada”.

Los funcionarios del NDOT parecían perplejos por el informe de Nelson. Dijeron que los planes para la I-11 ya se han considerado a través de una amplia comunicación con las comunidades de Nevada.

Un proyecto de ley de transporte federal, dijeron, sugiere que la I-11 debería seguir la Ruta 95 de los EE. UU.

“La extensión norte dentro de esta designación del Congreso definió el ‘Corredor Oeste entre montañas’ de la I-11 para que ‘generalmente siga la U.S 95 desde Las Vegas a la I-80’”, dijo Meg Ragonese de NDOT. “Si bien NDOT continúa con el desarrollo de la futura alineación I-11 designada por el Congreso, también seguimos dedicados a promover la movilidad y la seguridad del transporte en todo el estado, incluso en el este de Nevada.

“De hecho, durante los próximos cuatro años, NDOT y los socios de transporte local dedicarán más de $150 millones a mejoras en el transporte en los condados de Elko, White Pine y Lincoln del este de Nevada”, agregó.

Esas mejoras incluyen la reconstrucción de las carreteras del centro de Ely y mejoras de drenaje para reducir las inundaciones.

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