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La cambiante avenida Wells: lo que piensan los residentes (3 de 4)

By ThisIsReno
EN VENTA: Las casas en el área de Wells Avenue se están vendiendo a precios récord. Recientemente se puso a la venta una casa de tres dormitorios y dos baños por $659,000. Imagen: Abby Ocampo / This Is Reno.

Por María Palma y Abby Ocampo
Esta historia fue traducida por la periodista Jenny ManriqueIn English

¿Qué está pasando en Wells? ¿Cómo está cambiando el área? ¿Se está aburguesando el distrito? This Is Reno presenta esta serie de cuatro partes enfocada en el área de Wells Avenue y lo que los vecinos, dueños de negocios y expertos tienen que decir sobre cómo está evolucionando el área.

El novio de Ana Alvardo en 2004 compró una casa en el área de Wells Avenue. Unos años más tarde ella se mudó con él. Dijo que los precios han subido bastante.

“Hemos visto lentamente a Wells pasar de ser un vecindario de clase trabajadora, en su mayoría hispana, a un vecindario blanco realmente aburguesado”, dijo Alvarado.

“Si él no hubiera comprado [la casa] cuando la compró, sería inalcanzable para nosotros vivir en ese vecindario ahora”, agregó.

“Hemos visto casas en nuestro vecindario que se están vendiendo por medio millón de dólares y simplemente las están demoliendo para construir nuevos edificios. Había tres o cuatro callejones vacíos cuando me mudé. Y ahora construyen casas en cualquier lugar donde puedan construir. Es imparable. Y el vecindario, lamentablemente, ha cambiado por completo”, continuó.

Alvarado se mudó a Reno desde Guatemala y dijo que si bien el distrito de Wells Avenue la hace sentir más cerca de casa,  le entristece ver cómo algunos negocios propiedad de latinos han estado desapareciendo.

“Una cosa que he notado también, particularmente en el corredor oeste, es que muchas empresas propiedad de hispanos han sido expulsadas. Ya sabes, había panaderías, restaurantes, y ahora están siendo desplazados por negocios que no son propiedad de hispanos. Y como persona hispana, me entristece ver que nos echaron de este vecindario”, dijo.

Plaza Maya on South Wells Avenue is a Hispanic-owned business. Image: Abby Ocampo/This Is Reno.
Plaza Maya en South Wells Avenue es un negocio de propiedad hispana. Su patio presenta importaciones mexicanas y arte popular de los estados de México. Imagen: Abby Ocampo / This Is Reno.

¿Qué es la gentrificación?

La gentrificación como concepto es objeto de acalorados debates. El Proyecto de Desplazamiento Urbano define el término como “un proceso de cambio de vecindario que incluye el cambio en un vecindario históricamente abandonado – por medio de inversiones inmobiliarias y nuevos residentes de mayores ingresos que se mudan – así como el cambio demográfico – no solo en en términos de nivel de ingresos, pero también en términos del nivel de educación o la composición racial de los residentes”.

Lindsay Miller, que escribe para la Liga Cívica Nacional, dijo que “los debates sobre la gentrificación caen en uno de dos campos”.

El desplazamiento de personas es una “amenaza principal para las comunidades de bajos ingresos”, escribió Miller. Por otro lado, “la gente argumenta que la gentrificación es buena para las ciudades porque trae una base impositiva más alta, revitaliza vecindarios anteriormente abandonados, mejora la seguridad pública y atrae a los recién llegados para impulsar la economía”.

Ambos puntos de vista son evidentes en Reno.

Lo bueno y lo malo de la gentrificación

Jaime Chapman es un empresario de Reno y propietario de Pineapple Pedicabs, un servicio de alquiler de bicicletas que ayuda a turistas y lugareños a llegar a sus destinos de manera divertida. Se mudó al este de Wells el 1 de marzo de este año cuando ella y su pareja compraron una casa en Wilkinson Avenue.

Dijo que parte de lo que los motivó a comprar una casa en la zona es la cercanía a su trabajo y la personalidad del barrio.

“Me encanta la ubicación y tengo mi negocio aquí”, dijo Chapman. “Están sucediendo muchas cosas en Wells. Realmente no hay necesidad de ir hasta Virginia. Es una calle gigante con un montón de cosas: viveros, clavos, hierbas, comida mexicana y camiones de comida “.

Jaime Chapman, nueva en el vecindario de East of Wells, quiere que parte de Wilkinson Park se convierta en un parque para perros. Imagen: Bob Conrad / This Is Reno.

Chapman dijo que lo que más le gusta de vivir cerca de Wells Avenue son sus vecinos.

“Tengo algunos de los mejores vecinos”, dijo. “Tenemos fiestas de vino al frente de las casas y siempre están ahí si ‘necesito una taza de azúcar’. Hay muchos residentes de antaño en esta área, personas que están establecidas y, al mismo tiempo, hay muchas casas que saldrán a la venta y muchas caras nuevas se mudarán. Esto es emocionante “.

¿Qué pasa con la gentrificación? Como nuevo residente, Chapman cree que el fenómeno está ocurriendo en toda la región.

“Creo que la gentrificación está ocurriendo en todas partes, pero no creo que siempre sea algo malo”, explicó. “Creo que Wells, sobre todos los demás distritos de Reno, ya tiene su identidad. Wells ya es un distrito comercial próspero con cultura, por lo que no creo que perdamos nuestro estilo y cultura ante la creciente tendencia de gentrificar Reno”.

Otro residente de Wells, que se hace llamar Morpheus, está batallando con los aumentos de alquiler. Ha alquilado un apartamento de dos habitaciones entre las calles Wheeler y Taylor desde 2019. Dijo que su arrendador aumentó su alquiler en un 15%.

“Tengo problemas para pagar el alquiler”, dijo. “No gano mucho dinero, pero no es el salario mínimo, ni tener hijos, lo que me descalifica de cualquier asistencia. Sin embargo, siempre reciben su maldito dinero, todos los meses, a tiempo. No estoy de acuerdo con que suba, pero ¿qué opción tengo? “

Morpheus, quien nació y se crió en Reno, cree que la gentrificación definitivamente está sucediendo, pero “ciertamente no se limita solo a Wells”.

“Reno tiene un problema con los adictos, las personas sin hogar y las personas que duermen mal. Me rompe el corazón ver un … letrero de ‘próximamente’ en la ventana de un edificio roto, sabiendo que va a vender comida cara y cócteles caros … cuando hay seis personas durmiendo frente a él “, dijo.

Miller, de la Liga Cívica Nacional, señaló que las ciudades para ser competitivas, “deben atraer talento altamente educado y altamente capacitado y fomentar el crecimiento urbanizado, tecnológico y creativo”.

Pero, agregó, “el crecimiento acompañado de una gran desigualdad económica no solo es inestable, sino que profundiza los problemas sociales creados por las políticas pasadas”.

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