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Las batallas legales continúan entre Teamsters y Keolis a medida que expira el acuerdo de negociación

By Jeri Chadwell
Miembros del sindicato protestaron contra Keolis frente a una reunión de la Comisión Regional de Transporte el 21 de mayo de 2021 en Reno, Nevada. Imagen: Bob Conrad / This Is Reno

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Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique

Los conductores de autobuses de la Comisión Regional de Transporte (RTC en inglés) y otros empleados del sindicato en el condado de Washoe han estado luchando con su empleador, Keolis North America, durante toda la pandemia. La última es una disputa sobre los beneficios de la atención médica.

La empresa multinacional es la contratista que opera los autobuses RTC.

El mes pasado, el Teamsters Local 533, el sindicato que representa a los conductores de autobuses de RTC y otros trabajadores, afirmó que Keolis dejó por fuera de una habitación a una de sus miembros que necesitaba extraer leche materna para su bebé.

El sindicato presentó una demanda contra la empresa por presuntamente violar la ley federal, dijo un portavoz.

El sindicato luchó con Keolis el año pasado por supuestamente no tomar las precauciones adecuadas para lidiar con la COVID-19. Afirmaron que la compañía no estaba haciendo cumplir los mandatos de máscaras para todos los pasajeros y que les decía a los conductores que no podían exigir que los pasajeros se pusieran máscaras antes de abordar.

Como resultado, los miembros del sindicato se contagiaron del coronavirus, alegó el sindicato.

Los litigios y las negociaciones han estado plagados de acusaciones tanto de la empresa como del sindicato.

Se suponía que un juez de la Junta Nacional de Relaciones Laborales revisaría otro tema: la supuesta negativa de Keolis a revelar cuántos miembros del sindicato contrajeron COVID-19 en junio, según el portavoz del sindicato Andrew Barbano.

Eso ahora se ha trasladado a agosto después de haber sido “consolidado con otras presentaciones”, dijo Barbano. El juicio está programado para el 17 de agosto.

En otra acción legal, los fideicomisarios del fondo de seguridad que se mantiene para cubrir los beneficios de salud y bienestar de los trabajadores del sindicato están demandando a Keolis en un tribunal federal por supuestamente no realizar los pagos requeridos al fondo.

La demanda, presentada en febrero, alega que durante el período de julio a diciembre de 2019, Keolis falló en el pago de más de 50.000 dólares al fondo. Buscan $56,469.65 en contribuciones impagas y daños, así como honorarios de abogados.

“El problema subyacente es Keolis Transit, cuando contratan a nuevos empleados, no envían la información de las nuevas contrataciones al fideicomiso de salud y bienestar”, dijo el presidente del sindicato Gary Watson. “Creo que simplemente carecen de supervisión administrativa, y esa ha sido la historia desde que han venido aquí”.

Watson dijo que Keolis no es bueno para la comunidad.

“Basándose en su conducta, han estado implementando un patrón clásico de represión sindical”.

“El RTC realmente debería examinar a los contratistas que traen aquí que quieren reducir el grado de empleados que tenemos en nuestra comunidad que viven y respiran y pagan impuestos aquí, incluido el pago de impuestos al RTC por el combustible y todo lo demás que usan en este comunidad”, dijo.

La portavoz de Keolis, Jenny Fahlbush, dijo: “Como política, no hacemos comentarios sobre casos judiciales activos y, por lo tanto, no podemos brindar más detalles. Este caso está relacionado con que Keolis asumió las responsabilidades de estos empleados del contratista anterior en 2019. Si bien Keolis sigue comprometido con una relación productiva con todos nuestros socios de la Unión, estamos impugnando las afirmaciones de la Unión en este asunto”.

Keolis en 2019 se adjudicó un contrato de hasta 10 años para operar las rutas RTC que sirven a unos 20.000 pasajeros por día.

Jenny Brekhus, miembro del concejo municipal de Reno, le dijo a This Is Reno el mes pasado que le gustaría que se rescindiera el contrato de RTC con Keolis.

El acuerdo de negociación del sindicato expira el 30 de junio.

Barbano dijo que las primeras negociaciones entre Keolis y el sindicato no han sido fructíferas.

“Basándose en su conducta, han estado implementando un patrón clásico de represión sindical”, dijo, y agregó que Watson le dijo que “Keolis comenzó una semana de negociación de contratos a finales de mayo, el primer día de los cuales fue infructuoso. De inmediato surgió un patrón de alerta de ‘negociación superficial'”.

Los funcionarios de RTC se negaron a comentar sobre esta historia.

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