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Una petición exige la renuncia del fideicomisario de la junta escolar Jeff Church

By Jeri Chadwell
Jeff Church, en el centro, durante una reunión de la mesa directiva del distrito escolar del condado de Washoe en la secundaria Damonte Ranch el 30 de marzo de 2021. Imagen: Eric Marks / This Is Reno

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Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique

El lunes 19 de abril se inició una petición en change.org solicitando a la junta de fideicomisarios del distrito escolar del condado de Washoe (WCSD en inglés) que pida inmediatamente la renuncia del fideicomisario Jeff Church. Hasta el viernes por la tarde, tenía 139 firmas.

Church fue elegido en 2020 para representar al distrito A, anteriormente representado por Scott Kelley. Kelley renunció a la junta escolar en agosto de 2020 luego de que This Is Reno reportara sobre su comportamiento de acoso en línea hacia los electores y las acusaciones de abuso hechas por su ex esposa durante sus procedimientos de divorcio. 

Washoe County School District Trustee Jeff Church
Fideicomisario del WCSD, Jeff Church. Imagen: WCSD

Aunque permaneció en la boleta electoral para las elecciones generales, perdió ante Church.

Church se llama a sí mismo “el perro guardián Jeff”, pero ha sido criticado por su aparente falta de comprensión de las finanzas del distrito escolar y su expresión de puntos de vista que muchos consideran racistas y homofóbicos.

La petición cita “su deliberada difusión de desinformación y mentiras con respecto al WCSD y la financiación educativa con el objetivo de instigar la ira y la agresión de sus seguidores” y sus “comentarios racistas, homofóbicos y transfóbicos directamente en desacuerdo con los valores del WCSD con respecto a la diversidad”, como las razones por las que debería dimitir. También señala que Church ha amenazado con demandar a la junta escolar incluso mientras forma parte de ella.

La petición dice en parte: “Jeff Church tiene dos sitios web, ‘Watch Dog Jeff’ y ‘Reno Tax Revolt’, que usa como plataformas para difundir mentiras peligrosas y desinformación sobre nuestras escuelas y para acusar falsamente a la junta del WCSD de violaciones en sus reuniones”.

Recientemente un boletín escrito por Church titulado “El ABC para salvar nuestras escuelas”, fue enviado a las personas suscritas a su sitio web y luego circuló entre el público. Los creadores de la petición dicen que el boletín “contiene un lenguaje extremadamente preocupante y falsedades manifiestas que no deben ser toleradas por alguien que tenga un asiento en nuestra junta de fideicomisarios al servicio de nuestro diverso cuerpo estudiantil y personal”.

En la carta, Church acusa al distrito de imponer la “ley marcial” y dice que tiene la “rodilla en el cuello de la libertad de expresión”.

Church también acusa al distrito de promover “adoctrinamiento antirreligioso, identidad de género, y adoctrinamiento racista obligatorio, mientras nuestras escuelas fracasan”.

Este comentario es un ataque a la política antirracismo aprobada recientemente por el WCSD.

“En lugar de celebrar esta política innovadora para salvar las divisiones y promover la inclusión y el reconocimiento de la diversidad en nuestras escuelas, el fideicomisario Church está difundiendo la mentira de que esta política refuerza la enseñanza de la ‘teoría crítica de la raza’ en nuestras escuelas”, se lee en la petición.

La falsedad de que WCSD está enseñando la teoría crítica de la raza se ha difundido de manera tan amplia que se ha convertido en un estribillo común de los comentaristas públicos que, en los últimos meses, se han presentado a las reuniones de la junta escolar en un número cada vez mayor y se han vuelto cada vez más perjudiciales para la comunidad, al punto que la junta comenzó a celebrar reuniones a través de Zoom nuevamente.

La superintendente Kristen McNeill ha abordado tal falsedad en varias ocasiones, incluso durante una conferencia de prensa el 16 de abril y en un correo electrónico enviado el 19 de abril al personal del distrito escolar.

La carta reciente de Church también incluye comentarios sobre la identidad de género que sugiere que los estudiantes transgénero representan una amenaza para otros estudiantes.

“Política actual de WCSD (Sin notificación a los padres): Simplemente ‘identifíquese’ como mujer y use los baños y vestuarios femeninos (desnudez total), duerma con mujeres en excursiones, compita en deportes femeninos (también deportes de contacto, lesiones seguras), solicite universidades y becas para mujeres”, dice la carta de Church.

La petición dice que esto “es un discurso de odio que demoniza a una clase de estudiantes protegida y promueve la violencia contra algunos de nuestros niños más vulnerables dentro de nuestras escuelas, estudiantes que con mayor frecuencia son víctimas de la violencia, no los perpetradores. Además, dada la orden ejecutiva para prevenir y combatir la discriminación por motivos de identidad de género u orientación sexual, promulgada por nuestro presidente actual, nuestro distrito escolar público tiene el deber de respetar estas políticas y tomar medidas para reconocer a TODOS los miembros en nuestra diversidad, tanto personal como estudiantes, mientras los protege de la discriminación y la subyugación dañina”.

“Pueden hacer lo que quieran, pero creo que es miope”.

Church ha acusado repetidamente a la junta escolar de “amordazarlo” o “clausurarlo”, lo que se ha convertido en otro estribillo entre los comentaristas públicos. Entre sus pruebas de este bozal se encuentra la eliminación de los informes de la junta como un elemento habitual de la agenda de las reuniones de la junta. Los informes de la junta de los fideicomisarios generalmente ocurren al final de las reuniones e incluyen actualizaciones sobre cosas como las escuelas que ha visitado un fideicomisario.

El equipo de liderazgo eliminó los informes de la junta de las reuniones con el fin de ahorrar tiempo y permitir que los puntos de la agenda de mayor prioridad fueran el centro de atención. Sin embargo, los fideicomisarios aún pueden compartir informes de la junta con la presidenta Angie Taylor, a través del correo electrónico.

Church también ha afirmado que a los medios de comunicación se les ha negado el acceso a las reuniones de la junta escolar y a las reuniones informativas semanales para los medios. De hecho, un hombre llamado Bruce Parks fue retirado de una conferencia de prensa reciente. Parks aparentemente tiene un boletín en línea. Sin embargo, también ha aparecido regularmente en las reuniones de la junta para hacer comentarios públicos, algo que los miembros de los medios de comunicación generalmente no hacen.

Church responde a las acusaciones de la petición

This Is Reno contactó a Church para preguntarle sobre la petición que pide su renuncia y las acusaciones sobre su comportamiento contenidas en ella.

“Había escuchado de alguien que habría un esfuerzo para pedir mi renuncia”, dijo Church. “Y, ya sabes, esto es democracia. Pueden hacer lo que quieran, pero creo que es miope. Creo que va a fallar miserablemente. Las renuncias o ese tipo de cosas están reservadas para actividades delictivas, personas que tienen enfermedades mentales, ya sabes, cosas escandalosas, no porque no estés de acuerdo con su posición”.

Con respecto a los informes de la junta, Church dijo que le ha pedido a Taylor que los restaure, pero que se lo han negado.

“Por cierto, mantuvieron los informes de la junta del superintendente y de la fideicomisaria estudiantil, quien no es elegida (popularmente)”, dijo Church. “Ella puede hablar, pero yo no. Lo siento, pero eso me da náuseas, eso me amordaza. Y creo que cualquiera en su sano juicio se da cuenta de que es (una medida) destinada a mí”.

Los comentarios del público durante la reunión de la junta de fideicomisarios del WCSD del 30 de marzo de 2021 fueron largos y polémicos. Imagen: Eric Marks / This is Reno

Church también confirmó que ha considerado emprender acciones legales contra el distrito y la junta, aunque negó que esta amenaza esté relacionada de alguna manera con la amenaza del abogado de Reno, Joey Gilbert, de demandar a la junta escolar por innumerables cuestiones que van desde acusaciones por violaciones a la ley de reuniones abiertas, hasta una acústica deficiente en reuniones recientes y la duración de las reuniones, que a veces se han extendido hasta las primeras horas de la mañana.

(Church mencionó que le ha dicho a Taylor que, en el futuro, se irá de las reuniones de la junta a más tardar a la medianoche).

Esas acusaciones también se incluyeron en una petición de change.org, que reunió 402 firmas y se entregó a la junta de fideicomisarios en su reunión del 30 de marzo.

“Eso no te convierte en una mala persona, que uses las herramientas que nos brinda esta gran democracia. … A lo que me refería en una de mis declaraciones era, que sí, podría estar pidiendo al público que me ayude con los honorarios de mis abogados si tengo que entablar un litigio sobre la libertad de expresión, sobre lo que acabamos de hablar”, dijo Church.

Church también dijo que McNeill se ha negado a reunirse con él, pero aun así se reúne con otros fideicomisarios.

Cuando se les preguntó sobre esto, los oficiales de información pública del distrito respondieron que es cierto, diciendo:

“Desafortunadamente, el fideicomisario Church ha hecho acusaciones despectivas sobre la superintendente McNeill, desde un punto de vista personal y profesional. Como resultado, la Dra. McNeill ha elegido, en el mejor interés de ella y como directora ejecutiva del distrito, no reunirse con él en este momento. Ella, sin embargo, continúa comunicándose con él por correo electrónico y de manera oportuna para asegurarse de brindar la misma información que los otros miembros de la junta reciben o solicitan. Además, la Dra. McNeill programa tiempo en su calendario para responder a sus preguntas o inquietudes, de modo que pueda cumplir con los deberes de su puesto como fideicomisaria”.

“Aunque el superintendente tiene derecho a no reunirse cara a cara con un fideicomisario, la Dra. McNeill recibió el apoyo del presidente de la junta, el vicepresidente de la junta y la secretaria de la junta en su decisión”.

Church también niega las acusaciones de comportamiento racista, homofóbico y transfóbico. Si bien los funcionarios del distrito han refutado repetidamente la afirmación de que a los niños se les está enseñando la teoría crítica de la raza, Church dijo que ha escuchado a padres preocupados de que se esté enseñando.

“Pero el diablo está en los detalles de lo que están enseñando. … Creo que mucho de lo que veo, es decir, por escrito, lo que veo, no representa los verdaderos valores del condado de Washoe. Es parte de mi libertad de expresión estar en desacuerdo con al menos lo que se propone, aunque no esté en progreso”, dijo Church.

Con respecto a las cuestiones de las políticas del distrito en torno a la sexualidad y la identidad de género, Church negó las acusaciones de parcialidad.

“Apoyo firmemente los derechos LGBT. Simplemente no apoyo la identidad de género, usar los baños y jugar en equipos deportivos femeninos”, dijo, y sostuvo que la política actual del distrito permite que los estudiantes compartan baños y vestidores y compitan en equipos deportivos según el género con el que se identifican.

Presidente de la junta escolar y fideicomisarios opinan

La superintendente McNeill y la presidenta de la junta, Angie Taylor, se unieron a los fideicomisarios Diane Nicolet y Kurt Thigpen durante su conferencia de prensa semanal el viernes y abordaron la petición en la que pedían la renuncia de Church, así como algunas de sus acusaciones, incluido el hecho de que está siendo silenciado.

WCSD Trustee Angie Taylor
Fideicomisaria del WCSD, Dra. Angie Taylor. Imagen: WCSD

“No se amordaza a ningún miembro del consejo de administración. Todos los miembros, todos los miembros de la junta de fideicomisarios tienen exactamente la misma oportunidad de comentar, de discutir cualquiera de los puntos de la agenda que tenemos actualmente ”, dijo Taylor, señalando también que para agregar un tema a la agenda, dos fideicomisarios deben estar de acuerdo en solicitarlo.

“No se está aplicando a un fideicomisario en particular. No se está aplicando debido a un fideicomisario en particular. Es una política de larga data”, dijo.

Thigpen dijo que él también está al tanto de la petición y que le ha dado una pausa.

“Estamos aquí para nuestros estudiantes. Fuimos elegidos para cuidar de nuestros estudiantes y he visto la carta y la petición”, dijo. “Yo diría que si la carta es cierta, como dijo la Dra. Taylor, es muy preocupante, especialmente por el ataque percibido contra nuestros estudiantes transgénero”.

Nicolet expresó su esperanza de que los problemas entre Church y el resto de la junta puedan resolverse antes de llegar a un punto crítico.

“Quiero mantenerme alejada de lo que realmente estoy pensando en este momento porque todavía está en una etapa muy infantil en este momento, para mí”, dijo. “Todavía estoy tratando de dar sentido a la dirección en la que podríamos ir. Tenemos políticas de gobernanza buenas y equilibradas. Me comprometo a seguirlas, darles sentido, trabajar juntos como un equipo. Y cuando me levanto por la mañana, no quiero renunciar a nadie. Los siete fideicomisarios son elegidos para su puesto. Es un honor, un privilegio y una gran responsabilidad”.

Buscar una resolución es algo por lo que Church también ha expresado interés.

“Estoy dispuesto a sentarme con los fideicomisarios, con la superintendente, con los otros grupos, el grupo que quiere acusarme, por así decirlo, y me gustaría tener un mediador allí, un mediador profesional o alguien con quien estemos de acuerdo para ayudar a guiar la conversación”, dijo. “Angie Taylor se negó. El señor Caudill no respondió, así que supongo que se negó”.

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