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El jefe de policía se resiste a contratar trabajadores sociales como parte del aumento presupuestario

By Bob Conrad
La policía de Reno inició una limpieza matutina de un campamento para personas sin hogar en el centro de Reno el 3 de junio de 2020. Imagen: Isaac Hoops

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Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique

El jefe de policía de Reno, Jason Soto, se negó este martes a contratar trabajadores sociales para ayudar a los agentes de policía. La discusión se produjo durante una reunión especial del concejo municipal sobre el presupuesto proyectado para la ciudad.

Chief Jason Soto
El jefe de policía de Reno, Jason Soto

Los concejales plantearon el tema en respuesta a la solicitud de Soto de 43 nuevos puestos. La concejal Naomi Duerr preguntó si los nuevos puestos de oficial de servicio comunitario (CSO en inglés) propuestos en el presupuesto del Departamento de Policía de Reno (RPD en inglés) no podrían ser en cambio trabajadores sociales.

“No”, respondió Soto. Los CSO “manejan a los verdaderos malos, por así decirlo. Manejan una cantidad extraordinaria de papeleo – hasta 20 informes al día están manejando. Creo que sería paralizante para nuestra comunidad [ese cambio]”.

El concejal Oscar Delgado también sugirió “cambiar la forma de nuestro accionar policial”. Delgado ha impulsado cambios en la política policial desde 2016. Los asesinatos policiales de personas que experimentan crisis de salud mental han provocado protestas contra las fuerzas del orden a nivel local y nacional. Los críticos dicen que se necesita un mejor enfoque para tratar los problemas de salud mental en las comunidades.

Soto dijo que más trabajadores sociales costarían demasiado y dijo que el Equipo de Seguridad de Alcance Móvil de la ciudad ya cumple esa función.

“¿Es suficiente? Absolutamente no”, dijo. “Es un recurso muy costoso. Reconocimos la necesidad de trabajadores sociales hace mucho, mucho tiempo. Estoy 100% de acuerdo con eso. … Es esencialmente un tema de dólares y centavos”.

Soto dijo que el presupuesto propuesto de RPD, en cambio, se enfoca en aumentar el personal de apoyo con 10 nuevos puestos de asistente, 14 nuevos despachadores y supervisores de despacho, un teniente, ocho nuevos agentes de policía y otros puestos.

Dijo que los nuevos puestos de apoyo se utilizarían para ayudar con los registros públicos y los requisitos federales de informes de delitos.

Los 43 puestos propuestos están presupuestados en $4 millones. El presupuesto de RPD comprende el segmento más grande del presupuesto de la ciudad. Son aproximadamente $85 millones para 2021 del fondo general de la ciudad.

El administrador de la ciudad, Doug Thornley, dijo que el presupuesto de RPD se mantendrá prácticamente plano este año y dijo que se considerarán las necesidades más urgentes para el presupuesto.

El RPD tiene menos puestos que hace una década a pesar del notable crecimiento de la población de la ciudad.

La ciudad piensa hacer sus propios análisis forenses

Otro tema de discusión fue el manejo de RPD de sus propios análisis forenses, en lugar de utilizar la oficina del sheriff del condado de Washoe (WCSO en inglés). Soto dijo que la ciudad debería considerar tener su propia división forense, pero, por el momento, Reno continúa pagando a WCSO por sus servicios forenses.

“No es gratis para ellos”, dijo, mientras felicitaba a la WCSO. “Al mismo tiempo, tengo que buscar qué es más eficiente y más rentable para el Departamento de Policía de Reno”.

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