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Trabajadores de bajos ingresos y pequeñas empresas aún saliendo de la pandemia

By John Seelmeyer

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Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique

Aunque la economía de Reno y Sparks continúa recuperándose de los peores efectos de la pandemia de COVID-19, la recuperación es muy desigual.

Los propietarios de pequeñas empresas siguen siendo los más afectados. También lo son los trabajadores de bajos ingresos.

Por otro lado, las familias de ingresos altos, especialmente los profesionales o ejecutivos de empresas, lo están haciendo bien.

Esto es lo que muestran las cifras al llegar al primer aniversario del colapso de la pandemia en la economía local:

La tasa de desempleo en el área de Reno-Sparks se situó en el 5,2% en diciembre, frente al 3% del año anterior. Eso es sustancialmente mejor que la tasa de desempleo en todo el estado del 9%, que es casi el triple de la cifra de hace un año.

Pero algunas personas en el área de Reno-Sparks, en particular los trabajadores de restaurantes y hoteles, se han visto más afectadas que otras.

A finales de 2020, aproximadamente 6.600 personas menos ocupaban trabajos de ocio y de la industria hotelera en el área de Reno que a principios de año, según el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación de Nevada.

Para compensar parte de la inactividad, se agregaron 800 puestos de trabajo en la manufactura, el sector adalid de la economía de la región en estos días.

Y en los servicios comerciales y profesionales, una categoría que es una caja de sorpresas e incluye a todos -desde dentistas hasta consultores de marketing-, se agregaron 1.400 puestos de trabajo el año pasado. Muchos de esos nuevos trabajos son bien remunerados.

Aquí hay otra forma de ver las perspectivas laborales desiguales: Opportunity Insights, una iniciativa con sede en Harvard que analiza la economía en tiempo casi real, dice que el condado de Washoe ha perdido alrededor del 30% de sus trabajos peor pagados desde el inicio de la pandemia. (Estos son trabajos que pagan menos de $27,000 al año).

Al mismo tiempo, el condado ha perdido alrededor del 3% de sus trabajos de ingresos medios. Pero los trabajos bien remunerados, aquellos que pagan $60,000 o más, han crecido un 11% desde principios del año pasado.

Opportunity Insights también dice que la gente en el condado de Washoe todavía gasta dinero, pero no lo gasta en pequeñas empresas.

Los investigadores dicen que el gasto general de los consumidores en el condado a mediados de febrero se redujo solo un 0,7% con respecto al año anterior.

Pero los ingresos de las pequeñas empresas en la región se redujeron en casi un 29% y aproximadamente el 35% de las pequeñas empresas que tuvieron que cerrar por la pandemia no han vuelto a abrir.

La nueva instalación de Makita en Reno, una inversión de $50 millones, es una instalación de vanguardia que ofrece una mayor distribución, capacitación y posibilidades de servicio. La instalación se inauguró en agosto de 2020 para satisfacer la creciente demanda del mercado. Imagen: Vance Fox

Por otro lado, las compras por Internet han crecido de forma espectacular.

El departamento de impuestos de Nevada dice que las ventas de quienes llama “minoristas sin tiendas” aumentaron un 28% en el condado de Washoe durante diciembre en comparación con el mismo mes del año anterior.

Con el crecimiento de las compras en línea y el crecimiento de los centros de cumplimiento del área de Reno para manejar los pedidos de los clientes, el tráfico de carga aérea en el Aeropuerto Internacional de Reno-Tahoe durante diciembre fue un 3,7% más alto que hace un año.

Los asientos de los pasajeros, sin embargo, siguieron vacíos.

El Aeropuerto Internacional de Reno-Tahoe dijo que los vuelos de pasajeros estuvieron llenos en un 53% durante diciembre en comparación con el 80% del año anterior. Eso a pesar de un fuerte recorte en el número de vuelos que hay en el aeropuerto, una reducción del 37%.

En total, según el aeropuerto, el tráfico de pasajeros en diciembre fue un 60% inferior al de hace un año.

La ocupación hotelera también permanece en un estado de confusión, pero los factores estacionales habituales pueden ser parte de la explicación.

En febrero, la tasa de ocupación en los hoteles de Reno y Sparks fue del 45%, dijo la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Reno-Sparks. Eso no es lo ideal, pero es un poco mejor que el 43.3% de ocupación en el mismo mes hace un año, antes de que llegara la pandemia.

Y el negocio de los juegos está funcionando bien.

La Comisión de Juegos de Nevada dice que la ganancia de juegos en el condado de Washoe durante enero aumentó casi un 5% frente a hace un año.

La vivienda también está funcionando bien, al menos para la gente que vende casas y para los propietarios que alquilan apartamentos.

El precio promedio de una casa existente en el área de Reno-Sparks en febrero fue de $390,000, un aumento del 5% con respecto al año pasado, según la Asociación de Agentes Inmobiliarios de Reno-Sparks.

Mientras tanto, el alquiler promedio de apartamentos en la región de $1,424 a finales del año pasado, fue $100 por mes más alto que a principios de año, según un análisis de Johnson Perkins Griffin Real Estate Appraisers & Consultants.

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