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Fideicomisarios aprueban actualizaciones tecnológicas y hacen pausa en cambios propuestos al programa de inglés

By Jeri Davis

Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique

Los fideicomisarios del distrito escolar del condado de Washoe (WCSD) aprobaron el martes un plan para comprar nuevas computadoras portátiles, para uso de maestros, personal o estudiantes, en un ciclo de cinco años.

“Hace dos años se reconoció que el distrito escolar del condado de Washoe requería un plan integral sobre cómo usar la tecnología en el distrito”, dijo a los fideicomisarios el director de información Chris Turner, y agregó que “el distrito no ha tenido un plan de renovación de tecnología del que alguien tenga memoria”.

Chris Turner. Image: Chris Turner/LinkedIn
Chris Turner. Image: Chris Turner/LinkedIn

Turner se presentó por primera vez ante la junta en agosto durante las etapas iniciales de desarrollo de dicho plan, y luego al comité de protección de fondos de capital del distrito en diciembre. Explicó que una de las primeras cosas que se debía hacer era establecer una idea de cuántas computadoras y portátiles posee el distrito, algo más de 56,000, de las cuales 17,000 han entrado en su poder desde que los estudiantes regresaron a las aulas en agosto.

Los beneficios potenciales de tener un plan establecido para la renovación de dispositivos, según Turner, incluyen brindar oportunidades tecnológicas equitativas en todas las escuelas, aprovechar descuentos de precios a gran escala al comprar dispositivos, eliminar la carga de comprar dispositivos que actualmente recae sobre los directores de las escuelas y crear una manera para incorporar, rotar y, eventualmente, desechar los dispositivos de forma responsable cuando lleguen al final de su ciclo de vida.

El director financiero Mark Mathers, quien durante el último año ha detallado los déficits presupuestarios, explicó a los fideicomisarios los fondos propuestos para pagar el nuevo plan.

“Esto es un cambio de roles para mí”, dijo a los fideicomisarios. “No voy a acudir a ustedes en busca de recortes o propuestas de reducciones”.

Se han identificado tres fuentes para financiar el plan, dijo. La primera es utilizar los ingresos por intereses del fondo de servicio de la deuda del distrito, que actualmente se están ahorrando. La segunda fuente, y la más grande, provendría de los ingresos por impuestos a la propiedad del distrito, que exceden lo necesario para pagar los servicios de deuda en sus bonos de refinanciamiento. La tercera provendría de los ingresos recibidos por el distrito por arrendar el espacio de la torre celular en la propiedad escolar, dinero que normalmente se divide con las escuelas donde se encuentran las torres.

Mathers enfatizó que los ingresos por impuestos a la propiedad solo se asignarían después de que el servicio de la deuda del distrito sobre los bonos se pague cada año, pero dijo que cree que la cantidad combinada de dinero de estas fuentes que el distrito podría delegar cada año para la compra de nuevos dispositivos oscila entre $ 2,35 y $ 4,35 millones.

La junta aprobó el nuevo plan por unanimidad.

“Es asustador pensar en los días en que vivimos ahora y que no hayamos tenido un plan”, dijo la presidenta de la junta, Angie Taylor. “Si no sabíamos que necesitábamos uno antes de ahora, ciertamente sabemos que lo necesitamos basándonos en los tiempos en los que estamos”.

Cambios en el programa de idioma inglés generan críticas

La mesa directiva también escuchó una presentación de Janeen Kelly, directora del departamento de desarrollo del idioma inglés (EL) del distrito, que describe los cambios propuestos en la forma en que el distrito brinda instrucción y oportunidades de aprendizaje del inglés a los estudiantes cuyo primer idioma no es el inglés. 

Estos cambios propuestos han sido estimulados en parte por la inminente implementación del nuevo modelo de financiamiento K-12 de Nevada, que se implementará gradualmente para reemplazar el Plan Nevada de más de medio siglo.

Kelly dijo a los fideicomisarios que el distrito tiene 9.270 estudiantes de EL, el 86% de los cuales nacieron en los Estados Unidos, mientras el 14% son inmigrantes o refugiados. Si bien la mayoría de ellos son hispanohablantes, el distrito también tiene estudiantes cuyo primer idioma es tagalo, filipino, vietnamita, swahili, francés y árabe, entre otros.

Durante los últimos dos años, WCSD ha estado implementando estrategias distintas al método tradicional de sacar a los estudiantes de EL de sus clases para la instrucción del idioma inglés. Según Kelly, este método tradicional a menudo hace que los estudiantes pierdan el aprendizaje de los conceptos básicos en sus clases regulares.

“El lenguaje no se enseña de forma aislada”, dijo. “Durante muchos, muchos años estuvimos haciendo retiros con nuestros estudiantes, mientras se perdían la instrucción intensiva que estaba ocurriendo en el aula”.

La nueva estrategia implica el uso de lo que el departamento de Kelly denomina directores de sitio EL. Estas son personas con credenciales de enseñanza del inglés, y aunque trabajan con grupos de estudiantes de EL en algún contexto, en gran medida coordinan con los maestros para ayudarlos a diseñar planes de lecciones para la instrucción explícita del idioma a través del contenido de la clase regular. También pueden co-enseñar en algunas circunstancias.

El departamento de Kelly está proponiendo que el modelo de director del sitio EL se implemente gradualmente en el transcurso de tres años, en conjunto con el nuevo modelo de financiamiento K-12. En el transcurso de esos tres años, se eliminarían 13 trabajos tradicionales de enseñanza de EL y esos maestros serían asignados a otras tareas de enseñanza.

Según el director financiero Mathers, el plan tendría sentido con el nuevo modelo de financiamiento centrado en el alumno que el estado ha introducido. Este modelo dará prioridad a financiar a los estudiantes dentro de categorías ponderadas como EL en el mismo nivel, independientemente de dónde asistan a la escuela.

Tanto Kelly como el director académico Troy Parks dijeron que la transición del modelo EL requerirá capacitación intensiva de desarrollo profesional para los maestros durante los primeros años. Esto fue algo que generó preocupación entre los fideicomisarios, quienes cuestionaron si los maestros podrían asumir alguna presión adicional para hacer más mientras el distrito aún está lidiando con la repercusión de la pandemia de la COVID-19 y trabajando en un plan de dos años para abordar y recuperarse de la pérdida de aprendizaje de los estudiantes y los retrasos durante el año pasado.

“Llegar a un país donde todo es desconocido ya es difícil. Y, además, está la barrera del idioma”.

El fideicomisario Kurt Thigpen también expresó su preocupación por los alumnos, diciendo que los estudiantes EL podrían sentirse particularmente abrumados en sus clases de educación general sin el apoyo y las clases tradicionales de EL. 

La fideicomisaria Diane Nicolet hizo eco de sus sentimientos y mencionó que las clases grandes en el distrito podrían complicar aún más las cosas tanto para los estudiantes como para los maestros.

Después de esta presentación, los fideicomisarios escucharon decenas de comentarios públicos. Se señaló que una cantidad mayor fue presentada a la junta por escrito.

Entre los que hablaron durante la reunión se encontraba Melanie Reeves, quien ha sido maestra de EL en la secundaria Sparks durante 16 años. Ella les dijo a los fideicomisarios que le preocupaba que el nuevo plan pudiera llevar a que la enseñanza de inglés regresara a “la década de 1920, cuando sólo traían a los estudiantes y los sentaban en un salón de clases” sin tener en cuenta cómo aprenderían.

“Me convertí en maestra de inglés por una niña que se sentó en mi regazo y lloró durante el recreo hace 30 años porque pasó de ‘verde’ a ‘rojo’ [una táctica disciplinaria] y no podía salir porque no podía entender ni seguir las instrucciones de un maestro. Era una escuela primaria”, dijo Reeves.

Agregó que cree que la instrucción en el aula para estudiantes de EL que integra materias básicas con elementos de inglés puede ser eficaz. También dijo que reconoce los peligros potenciales de sacar a los estudiantes de EL de las clases regulares para recibir instrucción en inglés, pero agregó: “Por favor, nuestros estudiantes son importantes. Todos importan … Vienen aquí para recibir una educación en el condado de Washoe para mejorar sus vidas. No podemos simplemente negarles eso por el presupuesto. Sé que es importante. Sé que el dinero es importante para nosotros. Pero nuestras vidas, nuestro futuro son nuestros hijos, y es por eso que los maestros estamos aquí”.

La junta también escuchó a los estudiantes anteriores y actuales de inglés de WCSD. Entre ellos se encontraba Dana Olivas, estudiante de último año de la secundaria McQueen, cuya familia llegó a los Estados Unidos hace cinco años.

“Mi vida cambió el primer día que entré en los terrenos de la escuela”, dijo Olivas. “Vine con la idea de que este país es un lugar de oportunidades donde puedes ser quien quieras ser y soñar tan alto como quieras, pero me di cuenta de que no era tan fácil. Llegar a un país donde todo es desconocido ya es difícil. Y, además de eso, está la barrera del idioma”.

Olivas les dijo a los fideicomisarios que estaba segura de que muchas personas pensaban que abandonaría la escuela a la mitad de la secundaria, pero que esto cambió rápidamente ya que se le proporcionaron los recursos de EL tradicionales del distrito.

“El programa de EL me ayudó muchísimo”, dijo. “Nunca tendré las palabras para agradecerles lo suficiente por su apoyo a este programa. La gramática inglesa fue fundamental para mí, como lo es para mucha gente. Te ayuda en todo lo que puedas pensar, desde formar oraciones hasta comprender conceptos sobre cultura y sentirte integrado en otras clases”.

Olivas dijo que su instrucción de EL es la razón por la que se siente preparada para ingresar a la universidad después de graduarse. Dejó a los fideicomisarios con una cita: “La educación no cambia el mundo. Cambia a las personas que cambiarán el mundo”.

Después de discutir los cambios propuestos y escuchar los comentarios públicos, los fideicomisarios decidieron no tomar acción sobre los cambios propuestos a la programación de EL y optaron por traerlos de vuelta en una reunión futura para una mayor discusión.

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