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Pandemia, educación y economía, temas centrales en discurso sobre el estado del Estado

By Jeri Davis
Published: Last Updated on
El gobernador Steve Sisolak pronuncia su discurso del 2021 sobre el estado del Estado.

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Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique

El 19 de enero, el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, pronunció su segundo discurso sobre el estado del Estado desde que asumió el cargo en 2018. El discurso se produjo un día después de que Sisolak anunciara un presupuesto de $8,68 mil millones para el bienio. Los ingresos del estado son aproximadamente $500 millones menos que los asignados durante el último ciclo presupuestario de dos años.

En su discurso, el gobernador hizo hincapié en las innumerables formas en que la pandemia mundial de la COVID-19 ha afectado a los habitantes de Nevada en todos los sectores laborales, desde la educación hasta la construcción y los juegos de azar. También enfatizó su intención de trabajar con la legislatura de Nevada y varias agencias estatales y locales para implementar planes para el futuro del estado.

El primer caso de COVID-19 documentado en Nevada se produjo el 5 de marzo de 2020, y desde entonces la cantidad de contagios se multiplicó rápidamente. Hasta el martes 19 de enero de 2021, Nevada ha tenido más de 265.000 casos confirmados del virus y casi 3.900 personas han perdido la vida como resultado.

El Estado de la Plata permanece en estado de emergencia.

Durante su discurso, Sisolak se centró en los esfuerzos de distribución de la vacuna COVID-19, los planes para que los niños regresen a sus aulas físicas y los diseños para recuperar la economía del estado, con una discusión sobre los próximos programas de asistencia para pequeñas empresas y una mirada hacia las futuras agendas económicas, incluida la creación de empleos de energía verde, en mercados emergentes y como resultado de proyectos de mejora de infraestructura.

El gobernador se tomó un tiempo de su discurso para felicitar a los habitantes de Nevada que han cumplido varios roles profesionales durante la pandemia incluyendo a trabajadores esenciales como educadores, la Guardia Nacional, profesionales de la salud y trabajadores en negocios como supermercados y farmacias, entre otros.

Además, Sisolak elogió a agencias como el Departamento de Agricultura de Nevada, que con la ayuda de organizaciones locales distribuyó más de 16 millones de libras de alimentos durante la pandemia, lo que equivale a más de 250.000 comidas al mes. 

Los distritos escolares de todo el estado y del país han podido distribuir alimentos gratuitos a niños de 0 a 18 años como resultado de una exención del Departamento de Agricultura de EE. UU. Esta exención les permite proporcionar desayuno y almuerzo hasta el final del año escolar en junio.

La educación es una prioridad y una lucha continua

Sisolak dijo durante su discurso que los problemas con la disponibilidad de dispositivos y la conectividad a Internet para los estudiantes de K-12 en todo el estado se han abordado con la ayuda de la iniciativa Nevada Connecting Kids, que según él ha resultado en que todos los niños tengan dispositivos y conectividad a Internet para su trabajo escolar.

“En agosto, cerca del 80% de los estudiantes no tenía el dispositivo o la conectividad que necesitaba para participar en el aprendizaje a distancia. A principios de este mes, todos los estudiantes que participan en el aprendizaje en línea tienen acceso en casa a Internet y una computadora para hacer su trabajo”, dijo Sisolak.

This Is Reno hizo un seguimiento tanto con el distrito escolar como con la oficina del gobernador para verificar esta información. La oficina del gobernador dijo que había enviado nuestra solicitud al Departamento de Educación de Nevada para buscar respuestas. Los equipos de relaciones públicas del distrito escolar del condado de Washoe dijeron que estaban buscando averiguar si todos sus estudiantes tienen dispositivos y conectividad actualmente. Sin embargo, durante la reunión de la junta escolar del 12 de enero, los administradores señalaron que aún se estaban realizando esfuerzos para procesar y distribuir dispositivos para los estudiantes.

Sisolak también dijo durante su discurso que a la luz de la interrupción de la asistencia escolar y la financiación por causa de la pandemia, recomendará un enfoque por fases para la implementación del plan de financiación por alumno, a menudo criticado, que cambiará la forma en que las escuelas en todo el estado reciben dinero para operar.

A Washoe County Health District public health nurse administers the COVID-19 vaccine.
Una enfermera de salud pública del distrito de salud del condado de Washoe administra la vacuna COVID-19. Imagen: Eric Marks

Continúan las pruebas y la vacunación

Sisolak dijo durante su discurso que la Guardia Nacional de Nevada había dado un paso al frente para iniciar su activación más larga en la historia a fin de facilitar las pruebas de COVID-19. 

También reconoció los esfuerzos del director del laboratorio de salud pública del estado de Nevada, Mark Pandori de la Universidad de Nevada, Reno, por su trabajo para aumentar las pruebas de COVID-19 a miles por día, y agregó que “nosotros, como nevadenses, somos los únicos que tenemos el control de cuántas de esas pruebas resultan negativas”.

Sisolak sigue adherido a los esfuerzos de mitigación de COVID-19, incluidos los impopulares como limitar las capacidades operativas de las empresas y hacer cumplir los mandatos de máscara. Ahora que el presidente Joe Biden asumió el cargo, se espera que también tome medidas para hacer cumplir los esfuerzos de mitigación, incluido el mandato de máscaras para las personas que visitan los edificios federales. 

Pero la vacuna COVID-19 ha sido y sigue siendo el foco de atención de las agencias gubernamentales locales, estatales y federales.

En Nevada, dijo Sisolak, se han administrado más de 100,000 dosis de la vacuna COVID-19.

Según el sitio web COVID-19 del condado de Washoe, algunas de las organizaciones en el norte de Nevada que hasta el 18 de enero han distribuido vacunas incluyen Renown Health, el distrito de salud del condado de Washoe, Saint Mary’s, el centro médico del norte de Nevada, las ciudades de Reno y Sparks, REMSA, Community Health Alliance, entre otros. 

Aún así, será necesario distribuir muchas más vacunas para frenar la propagación del virus en Nevada.

“Cada parte del gobierno está enfocada en vacunar a los nevadenses”, dijo Sisolak.

Se discute el apoyo económico y el crecimiento futuro

“Como dije antes, no es suficiente apuntar a una reapertura total de nuestra economía actual”, dijo Sisolak. “Debemos esperar el tipo de economía que permita que nuestro estado prospere en el futuro y cree oportunidades para todos los habitantes de Nevada”.

Sisolak hizo hincapié en que, si bien es necesario reabrir la atribulada industria hotelera, cree que el estado también debe centrarse en atraer y crear nuevas industrias laborales para incluir empresas de cadenas de bloques de transacciones, investigación de superconductividad y minería de litio.

Sisolak habló sobre la creación de una “Fuerza laboral de Nevada”, un programa de capacitación laboral del sector privado para trabajadores que han perdido sus empleos debido a la automatización o como resultado de la pandemia. También pidió la creación de un “Centro de recursos de trabajo remoto” para ayudar a los trabajadores a encontrar oportunidades de trabajo remoto con empresas de todo el mundo.

Ya se han invertido unos $50 millones en asistencia para pequeñas empresas en el estado. Sisolak dijo durante su discurso que se agregarán otros $50 millones a ese paquete y señaló que la vicegobernadora de Nevada, Kate Marshall, está trabajando en la creación de un centro de defensa de pequeñas empresas.

Una parte que llamó la atención del discurso del gobernador fue su propuesta de trabajar con el sistema de educación superior de Nevada para crear una autoridad independiente que supervise los colegios comunitarios de Nevada, sacándolos del control de NSHE. Sisolak ha enfatizado varias veces en el pasado que no cree que todos los nevadenses necesiten o quieran obtener una experiencia universitaria tradicional y cree que los colegios comunitarios pueden brindar acceso a capacitación en oficios en campos bien remunerados.

Presupuesto estatal menor de lo esperado pero no terrible

Antes de la pandemia, se proyectaba que el presupuesto de Nevada para el bienio sería de $9 mil millones. Los $8,68 mil millones que Sisolak recomendó son solo unos pocos cientos de millones de dólares menos que eso.

Al eliminar 152 puestos vacantes en el estado y eliminar $100 millones del fondo estatal para casos de emergencia, el gobernador espera compensar parte de esa diferencia de $400 millones.

Sisolak también pidió a la legislatura de Nevada que cuando regrese a la sesión del 1 de febrero, restaure las protecciones de Medicaid que fueron eliminadas durante las sesiones legislativas especiales de 2020. Dijo que espera con ansias la nueva administración presidencial y la llegada de más apoyo federal, una falta a la que llamó “indignante”.

Respuesta republicana al discurso del gobernador

La respuesta republicana al estado del Estado de Sisolak fue dada por la líder republicano de la Asamblea Robin Titus, quien habló sobre educación, atención médica y economía.

Titus aplaudió los esfuerzos de los médicos en todo el estado, pero dijo que “simplemente no tenemos suficientes”, citando un estudio reciente de la Universidad de Nevada, Reno, y la Asociación Estadounidense de Facultades de Medicina que muestra que Nevada ocupa el puesto 48 en el país en el número de médicos de atención primaria por cada 100.000 habitantes.

Titus dijo: “Debemos expandir nuestra fuerza laboral de atención médica para brindar atención médica eficiente y asequible a todas las comunidades. Es por eso que los republicanos continuarán presentando soluciones que mantengan a nuestros médicos en Nevada mediante la eliminación de regulaciones onerosas y la creación de incentivos para nuevos médicos”.

Los comentarios de Titus sobre la educación en el estado parecen haber sugerido que los republicanos en la legislatura de Nevada pueden presentar una vez más una propuesta de ley en torno a la controvertida idea de los vales de elección de escuela, para permitir a los padres sacar a sus hijos de la escuela pública en favor de opciones de escuelas privadas. Sus declaraciones fueron enmarcadas en torno a las interrupciones del aprendizaje que resultaron de la pandemia.

“La falta de continuidad e incertidumbre ha llevado a los padres a explorar opciones que se adaptan mejor a la experiencia de aprendizaje de sus hijos”, dijo Titus. “Creemos firmemente que el código postal no debe determinar los resultados de la vida y una política de talla única es perjudicial.

“Nuestro sistema educativo puede estar a la altura de las circunstancias y brindar opciones a las familias para que puedan encontrar la educación que mejor se adapte a sus necesidades. Los niños no deben quedar atrapados en escuelas que fracasan. La pandemia ha demostrado cuán valiosos son los buenos maestros para la sociedad y necesitamos tener incentivos y compensaciones para recompensarlos”.

Titus calificó los esfuerzos estatales de mitigación de la COVID-19 como “políticas draconianas” y enfatizó que ella y otros republicanos creen que es necesario expandir las asociaciones público-privadas y proteger industrias existentes como la minería y el turismo.

“Cualquier cierre general del gobierno no es sostenible y amenaza el sustento de muchos nevadenses que aún intentan recuperarse del primer cierre obligatorio”, dijo. “Necesitamos continuar enfocando los recursos en el crecimiento de negocios y la creación de empleos sin la interferencia del gobierno, de manera segura y responsable”.

Si bien Titus no habló directamente sobre la validez de las elecciones presidenciales, dijo que era necesario trabajar para mejorar la confianza de los votantes en el sistema electoral, llamando a la votación una “válvula de alivio de presión que mantiene la estabilidad y la paz” y hace que los políticos rindan cuentas.

“Todo nevadense que emite un voto merece la seguridad de que su voto no será anulado por un voto emitido de manera fraudulenta”, dijo Titus. “Es por eso que los republicanos están impulsando una serie de nuevos proyectos de ley para restaurar la confianza electoral en el proceso democrático del Estado de Plata”.

La Legislatura de Nevada se reunirá el 1 de febrero para su sesión de 2021.

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