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Subjefe de bomberos ofrece consejos de seguridad en el mes de prevención contra incendios

By Bianca Wright

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Esta historia fue producida con el apoyo editorial de la periodista Jenny Manrique

En el marco de octubre como el mes de prevención contra incendios, Dale Way, subjefe de bomberos del distrito de protección contra incendios de Truckee Meadows (TMFPD, por sus siglas en inglés), brindó información sobre cómo el público puede practicar la seguridad contra incendios.

Dale Way, subjefe de bomberos del distrito de protección contra incendios de Truckee Meadows.

Dado que el tema de la prevención de incendios de este año es la seguridad en la cocina, el TMFPD se centrará en los consejos para prevenir los incendios mientras se cocina. Sin embargo, hay otras acciones que la comunidad puede hacer todos los días para evitar los incendios, añadió Way.

Cada vez que hay una llama abierta, podría haber algún peligro, advirtió el subjefe de bomberos. Hizo hincapié en que es crucial que la gente sea consciente de sus acciones, especialmente cuando se trata de actividades cotidianas como encender una vela, cocinar o hacer una barbacoa. 

“Si enciendes una vela, presta atención”, aconsejó. “Desafortunadamente, nos volvemos bastante descuidados como humanos, especialmente… en nuestro hogar. Nos volvemos muy descuidados debido a nuestra comodidad con nuestro ambiente”.

Way también desaconsejó el uso de fuegos artificiales, o cualquier otro tipo de explosivo. Todos los fuegos artificiales son ilegales y pueden ser peligrosos para las personas que los encienden y sus alrededores , explicó Way. 

“Hay una razón por la que [los fuegos artificiales] son ilegales”, dijo. “Una vez que los enciendes, quedan fuera de  tu control. Y no sabes cuáles serán las consecuencias de eso”.

Además de evitar comportamientos que podrían iniciar incendios, Way enfatizó que “la preparación es la prevención”. Esto podría incluir medidas de seguridad como tener un extintor cerca de su parrilla y chimenea exterior. 

Way señaló que crear y mantener un espacio defendible en una propiedad es una de las precauciones más efectivas que una persona puede tomar. Los propietarios pueden hacerlo “modificando, quitando y eliminando la vegetación no resistente al fuego” alrededor de su propiedad. 

Esto es importante porque si un incendio forestal se aproxima a una estructura con espacio defendible, puede disminuir la intensidad y la velocidad del fuego. Esto también permite a los bomberos tener un área donde pueden suprimir mejor el fuego entrante. 

Para animar a la gente a crear este espacio, el TMFPD dispondrá  días de Recogida de Residuos Ambientales durante los meses de  octubre y noviembre. En estos días, el público puede dejar ramas de árboles, arbustos y otra vegetación natural en lugares específicos, y el TMFPD los eliminará de forma segura.

Otra manera de estar preparado es tener planes de evacuación para cuando haya un incendio en la casa, o cuando un incendio se aproxime a una casa. Way aconsejó a los hogares tener plan de emergencia y conocer  bien los alrededores para identificar múltiples rutas de evacuación. 

Recogida de residuos ambientales. Imagen: Truckee Meadows Fire Protection District

También recalcó la importancia de tener un equipo de emergencia por 72 horas. Existe la posibilidad de que los centros de evacuación no estén disponibles inmediatamente o que las personas regresen a una casa sin electricidad ni agua en funcionamiento después de una evacuación. Este equipo garantiza que los hogares tengan provisiones si sucede cualquiera de estas situaciones. 

“Nos encantaría decirles a todos que si les pedimos  que evacuen, o deciden evacuar, vamos a poder dejarlos entrar [a un centro de evacuación] dentro de 30 minutos”, dijo Way. “No suele ser el caso”. 

También es importante tener estos preparativos para que un hogar pueda evacuar rápida y puntualmente. En una encuesta realizada por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, los investigadores encontraron que durante el incendio de Chimney Tops 2 en Tennessee en 2016, casi un 80 por ciento de los residentes encuestados no evacuó hasta  “el día en que el incendio sobrepasó los límites de la ciudad”. 

Se puede aconsejar la evacuación, pero en última instancia es el individuo quien decide cuándo salir, explicó Way.

“Al final del día podemos ordenar evacuaciones, pero obviamente nuestros  recursos no son tales que vayamos a sacar a alguien de su casa a la fuerza”, indicó. “Por lo tanto, la evacuación se convierte en una decisión muy personal, y algunas personas esperan mucho más tiempo del que deberían”.

Añadió que los miembros de la comunidad pueden inscribirse en el Código Rojo. Los inscritos en este servicio gratuito recibirán notificaciones en caso de emergencia, incluyendo avisos de evacuación. 

El TMFPD también proporciona actualizaciones de emergencia y consejos para la prevención de incendios en su sitio web y en las redes sociales. 

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