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Renown instala un nuevo equipo de laboratorio COVID-19 para realizar pruebas más rápidas y precisas

By Sudhiti Naskar

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Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique.

El Renown Regional Medical Center instaló en mayo un nuevo laboratorio para las pruebas de COVID-19. Mary Ashmore, supervisora ​​del laboratorio clínico, hizo un recorrido para This Is Reno, destacando algunos de los últimos avances del laboratorio. Según Renown, el equipo de laboratorio de última generación ayuda a generar resultados de pruebas más rápidos, reduciendo el tiempo de procesamiento y el margen de error.

“Cuando estalló el virus por primera vez, no teníamos la capacidad de realizar pruebas aquí. Teníamos que enviar todos nuestros resultados al [laboratorio] estatal. Desde entonces, hemos progresado mucho”, dijo Ashmore.

El nuevo Roche Cobas 6800 de Renown, fue instalado para procesar pruebas de COVID-19. Foto: Sudhiti Naskar

La supervisora explicó cómo funciona la instalación. El laboratorio está dividido en dos partes con diferentes medidas de seguridad y protección.

El recién adquirido Roche Cobas 6800 es un equipo totalmente automatizado para el diagnóstico y está instalado en una zona de alta seguridad debido a la naturaleza sensible de las pruebas. Tiene la capacidad de procesar 1.440 pruebas al día, según información oficial del fabricante. Ashmore dijo que con esta máquina, Renown procesa 94 pruebas a la vez.

Las pruebas masivas son útiles para la comunidad de Nevada, ya que ha habido una escasez a nivel nacional de profesionales médicos calificados para realizarlas desde que estalló la pandemia. Renown toma cientos de pruebas todos los días.

¿Qué tan confiables son los resultados de la prueba?

“Las pruebas son muy fiables. No estaría tomándole pruebas a mis pacientes si no las hubiera tomado yo misma”, dijo Ashmore.

La tasa de precisión es del 98 al 99 por ciento, agregó. La máquina realiza pruebas de PCR, que significa reacción en cadena de la polimerasa, y se considera el “estándar de oro” de las pruebas, añadió Ashmore. Las pruebas de PCR amplifican trazas de material genético, como las del virus, para detectarlo dentro de la muestra.

“La PCR es tan sensible, que permite detectar incluso los rastros más pequeños del virus”, dijo Ashmore.

“El instrumento 6800 es de una categoría élite, muy confiable, muy confiable”, agregó. “Tenía entre mis planes adquirirlo hace tiempo. Gracias a COVID, finalmente podemos incorporarlo”.

Ampliando la atención para reducir las disparidades

“Al expandir nuestras capacidades de prueba de COVID-19 a través de maquinaria nueva y avanzada, y sumando más personal al laboratorio, hemos podido hacer que las pruebas sean más accesibles para todos los miembros de nuestra comunidad”, dijo un portavoz de Renown. 

“Según la Asociación Estadounidense de Hospitales, la pandemia de COVID-19 está afectando de manera desproporcionada a nuestras comunidades negras, indígenas y de razas diferente a la blanca. Los afroamericanos y latinos tienen tres veces más probabilidades que los blancos de contraer la COVID-19”.

Renown dijo que estas capacidades de prueba ampliadas brindan un mayor acceso a las personas de la comunidad que quizás no hayan podido acceder a las pruebas de COVID-19 antes. Ahora dependen de las asociaciones comunitarias para correr la voz.

Una muestra que se analizará para detectar COVID-19 en el nuevo laboratorio de Renown. Foto: Sudhiti Naskar

“Nos hemos asociado con pastores de iglesias del área, la ciudad de Reno, la ciudad de Sparks, el distrito escolar del condado de Washoe, y REMSA (Autoridad Regional de Servicios Médicos de Emergencia) para abordar el impacto de la COVID-19 en las comunidades étnicas y proporcionar pruebas gratuitas de COVID-19 a los residentes del área”, dijo el portavoz de Renown.

El pastor César Minera trabajó con Renown para coordinar el primer sitio de prueba de autoservicio el sábado 26 de septiembre. En el evento atendieron a 84 personas. Estuvo dirigido a miembros del Ministerio Palabra de Vida (Word of Life Ministries) y AMÉN (Asociación de Ministros Evangélicos de Nevada), una red de más de 15 iglesias en Reno, Sparks y el área de Carson City, así como a estudiantes y familias del distrito escolar del condado de Washoe que viven en el área.

¿Cómo se reflejará este servicio en el seguro o en las facturas de los pacientes?

Para aquellos que tienen seguro, la prueba de COVID-19 está cubierta.

“Estamos pidiendo a los pacientes con seguro que soliciten a su médico una orden de laboratorio para que se les realice la prueba en nuestra locación de servicio. Para los pacientes no asegurados que asisten a uno de nuestros eventos de pruebas, no hay ningún costo para hacérsela gracias al fondo de beneficios de la comunidad de Renown”, dijo el centro médico en un comunicado.

Ashmore también señaló que los profesionales médicos y sus familias están sufriendo los efectos de la pandemia tanto como otros, y en estos tiempos difíciles “todos estamos muy contentos de poder brindar este [centro de pruebas] a la comunidad para cuidar de ella, y nos hace muy felices que podamos cuidarnos unos a otros”, puntualizó.

Actualización: esta historia se actualizó para indicar que Renown ha estado procesando pruebas de COVID-19 desde mayo y que la nueva adición es el equipo. También se agregó la cantidad de personas atendidas en el evento de drive-thru.

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