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Superintendente escolar discute número de inscripciones y ausencias en el distrito

By Jeri Davis
Washoe County School District administration building. Image: Carla O'Day.

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Esta historia fue traducida por la periodista Jenny Manrique.

La superintendente del distrito escolar del condado de Washoe, Kristen McNeill, celebró su tercera reunión semanal con los medios de comunicación para responder preguntas y dar actualizaciones sobre las actividades del distrito y las cifras actuales de inscripción de estudiantes.

Dr. Kristen McNeill
Dr. Kristen McNeill

McNeill comenzó su sesión informativa ofreciendo sus respetos a la difunta juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Ruth Bader Ginsburg, y sus felicitaciones a la nueva miembro interina de la junta escolar del Distrito A, Sharon Kennedy, directora jubilada del WCSD y enfermera desde hace 25 años. McNeill también habló sobre la asistencia escolar y recordó a los estudiantes que “estar en la escuela es una parte esencial de su trayectoria académica”, y que las familias y los padres juegan un papel importante en que los niños vayan a las aulas. Precisó que los niños pueden hablar con los administradores si tienen dificultades para llegar a la escuela.

Cuando se le preguntó qué pensaba de la ausencia de los estudiantes, y si tal vez podría estar relacionada con la sospecha de síntomas de COVID-19, McNeill dijo: “Es solo un recordatorio. El año pasado tuvimos un gran año al reducir nuestra tasa de absentismo crónico, así que solo quiero que nuestras familias sepan que no vamos a soltar el acelerador en cuanto a asegurarnos de que los estudiantes asistan a la escuela. Es importante que nuestros estudiantes estén en la escuela, ya sea en el modelo híbrido, en el modelo de aprendizaje a distancia o en el modelo presencial”.

McNeill luego aclaró que, según las directivas del distrito, a las personas con síntomas de enfermedad se les pide que se queden en casa y no vayan a la escuela.

Distrito brinda todo tipo de soporte técnico 

La superintendente también señaló que el distrito todavía está trabajando para obtener dispositivos que ayuden a los estudiantes a conectarse a Internet para hacer el trabajo escolar cuando no están en clase. La semana pasada, dispusieron unidades de conectividad SmartBus en 10 ubicaciones fijas y agregaron 15 más a los autobuses escolares con tiempos de viaje más largos.

El distrito también está organizando un grupo de apoyo en línea llamado “Consejos técnicos para familias”. Es parte de una serie en curso de WCSD para discutir el software utilizado por el distrito, incluido el paquete Microsoft Office 365 en uso actual. La serie está disponible en YouTube y en el sitio web del distrito escolar del condado de Washoe.

McNeill también dio una actualización de COVID-19 y remitió a los medios al nuevo tablero del distrito, que contiene información sobre los casos activos del virus en las escuelas. Algunos medios han tenido dificultades para informar con precisión con este tablero, porque su contabilidad de los casos acumulativos no ha sido tan completa.

“Actualmente tenemos nueve casos activos en cinco escuelas: cuatro estudiantes y cinco casos activos del personal”, dijo McNeill.

Baja matriculación, principalmente en el jardín de infancia

Durante su más reciente reunión del 22 de septiembre, la junta de fideicomisarios del WCSD escuchó y aprobó un plan de los funcionarios financieros del distrito para hacerle frente a un déficit de US$12.6 millones en su cuenta de fondos distributivos de la escuela, consecuencia de una caída en la inscripción y una pérdida de fondos por alumno.

McNeill dijo que al 24 de septiembre, el distrito tiene 20.588 estudiantes que asisten a clases en persona, 20.498 estudiantes a distancia y 20.112 estudiantes en el modelo híbrido de aprendizaje en las escuelas intermedias y secundarias.

Estos números están varios miles por debajo de lo que eran el año pasado, lo que resulta en US$12.6 millones menos en fondos para el distrito y también preocupa que los niños en edad de jardín de infantes, que representan la mayor parte de las disminuciones de matrículas, no estén preparados para avanzar al primer grado el próximo año.

“El jardín de infantes sigue siendo uno de nuestros mayores descensos en inscripciones, y esto no es exclusivo (del condado de) Washoe… Esto está sucediendo en todo el país”, dijo McNeill. “Las inscripciones de estudiantes de pre kínder y kínder han bajado en todo el país. Por lo tanto, es importante para nosotros en Washoe continuar trabajando con nuestros socios, KNPB [la filial local de PBS] y las bibliotecas, para asegurarnos de que nuestras familias tengan acceso a información importante … y de que podamos involucrar a nuestros alumnos más pequeños para que no se queden atrás”.

La inscripción al jardín de infantes ha bajado este año y el distrito está trabajando para comprender las razones.

La inscripción al jardín de infantes ha bajado este año y el distrito está trabajando para comprender las razones.

McNeill dijo que la junta escolar escuchará en las próximas semanas un plan para ayudar a los estudiantes de kínder a estar preparados para el primer grado el próximo año. Sin embargo, no dio respuestas sobre por qué la matriculación al jardín de infantes ha sido mucho más baja que en años anteriores. “Necesitamos profundizar un poco más en nuestros datos en Washoe para eso … Necesitamos mirar los números para entender la razón por la que eso está sucediendo, particularmente en nuestra área”.

Señaló que el jardín de infantes no es obligatorio en Nevada, pero dijo que no podía adivinar si el bajo número de inscripciones está relacionado directamente con la pandemia, haciendo énfasis en el trabajo del distrito con KNPB y bibliotecas locales para proporcionar recursos para los niños no inscritos. Esto incluye el programa de la Universidad para Padres, que ha estado facilitando los talleres de “Consejos técnicos para las familias” del distrito.

Muchas de las preguntas que se le hicieron a McNeill se centraron en el jardín de infantes y las posibles implicaciones de las bajas cifras de inscripción de este año, incluido el hecho de que los padres puedan solicitar que sus hijos asistan al jardín de infantes aún si tienen la edad adecuada para el primer grado, y si la clase de graduados de 2033 (estudiantes actuales de kínder) pudiera ser especialmente grande.

“Lo que no queremos que suceda es que nuestros pequeños ingresen a las escuelas sin preparación académica”, dijo McNeill, y agregó que el distrito ha considerado que muchas familias podrían devolver a sus hijos al aula si la pandemia se controla. También dijo que para determinar si un niño ingresará al primer grado o al jardín de infantes, el distrito y las familias trabajarán en colaboración.

En cuanto a la pregunta de una potencial gran clase de estudiantes cuya educación se retrasó por la pandemia, McNeill dijo que tendría mejores respuestas si tuviera una bola de cristal. Además de la cantidad de estudiantes que necesitarán completar el jardín de infancia a una edad avanzada, McNeill reconoció que puede haber preguntas sobre los resultados del aprendizaje y el avance de los estudiantes en los niveles de grado superiores.

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