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Tras Meses De Pandemia, La Inseguridad Alimentaria Continúa En El Norte De Nevada | KUNR

By ThisIsReno
Distribución de productos frescos por el Banco de Alimentos del Norte de Nevada. EL BANCO DE ALIMENTOS DEL NORTE DE NEVADA

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By Natalie Van Hoozer | KUNR

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This article republished from our media partner, Reno Public Radio. Read and listen to the article: https://www.kunr.org/post/tras-meses-de-pandemia-la-inseguridad-alimentaria-contin-en-el-norte-de-nevada#stream/0

Después de varios meses de pandemia, el Banco de Alimentos del Norte de Nevada sigue recibiendo un número récord de personas que necesitan alimentos gratuitos. 

Como muchas despensas de alimentos están ubicadas en las escuelas públicas, la disponibilidad de esta comida durante el verano es diferente en comparación al resto del año.

Antes de la pandemia, el Banco de Alimentos del Norte de Nevada atendía mensualmente a unas 91,000 personas. En abril, este número creció a 125,000, el más alto que la organización haya servido. 

[Cita original en inglés]

“Our largest numbers really that we’ve ever seen in one month were in the month of April. That was unreal,” said Jocelyn Lantrip, a spokesperson for the Food Bank.

Traducida: 

“Los números más altos [de personas] que hemos vistos fueron los del mes de abril. Eso fue irreal”, explicó Jocelyn Lantrip, la directora de marketing y comunicaciones para la agencia. 

En mayo la demanda bajó a 102,000 personas, casi la cantidad de gente que la agencia ayudó durante el pico de la Gran Recesión. Las estadísticas para junio todavía no están disponibles, pero Lantrip y sus colegas siguen viendo una notable necesidad en la comunidad. 

El banco de alimentos también tiene un programa que proporciona productos frescos, llamado Mobile Harvest. Antes de la pandemia, este programa alimentó a un promedio de 8,900 personas por mes. En abril, ese número se triplicó a 28,000. La demanda en mayo bajó a 21,000 personas.

El banco de alimentos ha tenido que repensar cómo distribuir los alimentos de manera segura. Ahora distribuye la comida al estilo “drive-thru”, es decir lleva el servicio a la ventanilla del carro, aunque eso a veces resulta difícil de coordinar.

[Cita original en inglés]: 

“We are having to find locations that are large enough to have the drive-thru that can accommodate a three-hour distribution,” Lantrip said. 

Traducida 

“Tenemos que encontrar sitios lo suficientemente grandes para tener un drive-thru que pueda acomodar una distribución de tres horas”, aclaró Lantrip. 

Durante el verano, el banco de alimentos utiliza los parqueaderos de las escuelas, ya que están cerradas, pero cambia de ubicación según la disponibilidad. 

Para mantener a la comunidad informada, el banco publica la agenda con el horario y ubicación de sus distribuciones en inglés y en español en el sitio web de la organización en la sección “Get Help”, o sea “Obtener Ayuda”. 

En cuanto a los niños en la región, el 51 por ciento de los estudiantes en el Distrito Escolar del Condado de Washoe califica para almuerzo gratuito o de precio reducido. 

Communities in Schools, o Comunidades en las Escuelas, es una organización sin fines de lucro nacional que ayuda a estudiantes a triunfar en las escuelas. En estos momentos también mantiene las despensas de alimentos en 10 escuelas públicas en Reno y Sparks, en asociación con el banco de alimentos. 

Una de sus trabajadoras, Carolina Juárez, es coordinadora bilingüe en la escuela primaria de Glenn Duncan. Además de ser tutora de estudiantes, dirige la despensa de alimentos de la escuela, que mantiene abierta este verano. 

Carolina Juárez dirige la despensa de alimentos de la escuela primaria Glenn Duncan. Por la pandemia, comenzó a llevar alimentos a los hogares de las familias que necesitan ayuda.CREDIT CAROLINA JUÁREZ / COMMUNITIES IN SCHOOLS

Por la pandemia, Juárez también reparte recursos básicos, como productos de higiene.

[Cita original en inglés]

“I’m focusing on basic needs. It’s more, if a student needs, let’s see, a toothbrush, I’m there. If a student needs food for the week, I’m there,” Juárez said. “I did a little bit of this part of my job pre-COVID, but we’re more on emergency mode, definitely.” 

Traducida: 

“Estoy enfocada en las necesidades básicas. Si un estudiante necesita, por ejemplo, un cepillo de dientes, estoy allí [para ofrecerlo]. Si un estudiante necesita comida para la semana estoy allí [para ofrecerla]”, dijo Juárez. “Hice algo de este trabajo antes del COVID-19, pero ahora estamos más en modo de emergencia”. 

También le regala actividades a los niños para mantenerlos ocupados durante las vacaciones. 

[Cita original en inglés]

“Today I gave coloring books, along with crayons. During this COVID epidemic, food is a big priority for sure, but then there are other things like social-emotional learning,” Juárez said. “That kind of enrichment, we should also be thinking about, especially during summer.” 

Traducida: 

“Hoy les di libros para colorear, junto con crayones. Durante esta epidemia de COVID, la comida es una gran prioridad, pero hay otras cosas como el aprendizaje socioemocional”, explicó Juárez. “También deberíamos pensar en ese tipo de enriquecimiento, especialmente durante el verano”.

La organización Communities in Schools y el banco de alimentos cuentan con personal bilingüe, como Juárez, para apoyar a las familias de habla hispana. También distribuyen volantes y otra información en inglés y en español.

El personal de Communities in Schools, del que hace parte Robert Ramírez (derecha), organizó esta distribución de alimentos en la escuela secundaria Hug en marzo de 2020. Hasta junio, se repartieron 75 bolsas de comida semanalmente en este lugar. CREDIT AUBURN HARRISON / COMMUNITIES IN SCHOOLS

Si el personal de Communities in Schools no puede apoyar a algunas escuelas durante el verano, empleados de la misma escuela se hacen cargo de las despensas de comida, o las familias recibieron alimentos adicionales antes de las vacaciones. El personal de la agencia tenía pautado regresar a las escuelas a finales de julio.

La directora ejecutiva Auburn Harrison de Communities in Schools agregó que, debido a la pandemia, su equipo tuvo que reestructurar el sistema de entrega de alimentos. 

[Cita original en inglés]

“We had families that were not only coming down with COVID and not able to leave the home at all, but we also had families that were just really afraid to leave the home,” Harrison said, “or just they had one family member who was going out and getting food. However, everybody in the home had lost their job.”

Traducida: 

“Tuvimos familias que no solo se enfermaron con COVID y no podían abandonar sus casas, sino también familias que realmente sentían miedo de abandonar sus casas o simplemente tenían un miembro de la familia que salía a buscar comida. Sin embargo, todos en el hogar habían perdido su trabajo”, dijo Harrison.

Por eso, la agencia empezó a llevar los alimentos a las casas de estas familias. 

Otra opción para los niños que tienen hambre es el Kids Cafe, o el Café para Niños, administrado por el banco de alimentos. Ofrece comida gratis después del día de escuela y durante el verano. Lantrip dijo que antes los niños comían en el lugar de distribución, pero el formato ha cambiado y ahora recogen y se llevan la comida.

Aunque estas organizaciones se adaptan a las nuevas maneras de entregar alimentos, Lantrip dijo que la inseguridad alimentaria no es un problema nuevo.

[Cita original en inglés]

“We’ve had a significant hunger issue in our community for a while, so this really just accelerates something that’s happening already and brings more people into the fold,” Lantrip said. 

Traducida:

“El hambre ha sido un problema significativo en nuestra comunidad por mucho tiempo. Esto [la pandemia] sólo aceleró algo que ya estaba sucediendo y que hoy afecta a más personas”, comentó Lantrip. 

Para agosto, el banco de alimentos anticipa un aumento en el número de personas que necesitan ayuda. Sin embargo, los beneficios de emergencia para el desempleo y el programa SNAP, antes conocido como los cupones de alimentos, podrían ser modificados por el Congreso ya que ambos fondos son administrados por el gobierno federal. 

Esta historia fue producida con el apoyo editorial de la periodista Jenny Manrique en colaboración con Noticiero Móvil.. La versión original en inglés fue publicada el 24 de julio.

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