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Una empresaria afroamericana comparte los impactos de la pandemia, el movimiento Black Lives Matter

By Bianca Wright
Shita Yenenh, la dueña del Zagol Ethopian Restuarant, hace de todo, ya que no tiene empleados, actúa como jefa de cocina, anfitriona, camarera y todo lo demás.

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Los meses recientes han sido difíciles para Shita Yenenh.

Como muchos otros propietarios de pequeños negocios en Reno, Yenenh ha experimentado grandes disminuciones en el patrocinio desde el comienzo de la pandemia del COVID-19. Como propietaria del Zagol Ethopian Restaurant, vio una disminución de aproximadamente el 70 por ciento de actividad comercial después del cierre del estado.

Además, Yenenh tenía que manejar muchas emociones diferentes como un resultado de las recientes manifestaciones mundiales relacionadas con el movimiento de Black Lives Matter (BLM) .

Después del asesinato de George Floyd, dijo que comenzó a reflexionar sobre sus propias experiencias siendo negro, y a preocuparse por otros en la comunidad negra.

“Me dolió mucho en mi interior, en mi corazón”, dijo. “Observar lo que está pasando ahora, realmente me impactó”.

Originaria de Etiopía, llegó a los Estados Unidos para vivir en 1983. Desde entonces, ha vivido en Reno y dijo que ella y sus hijos se han enfrentado a muchos casos de prejuicio a través de los años debido a su raza.

Fue especialmente difícil para Yenenh cuando se mudó aquí por primera vez. Dijo que en estos años la ciudad tenía una población extremadamente pequeña de gente negra, por lo que era raro que viera a alguien que se pareciera a ella.

Hubo muchas veces en las que sintió que la estaban señalado. En el supermercado, a ella y a su hermana a veces les decían que allí no había “nada para ellos”. Su hija fue la única chica negra en la mayoría de sus clases desde el kínder, es decir la preescuela, hasta el grado 12º, y fue llamada nombres por ello.

Shita Yenenh, la dueña del Zagol Ethopian Restuarant, hace de todo, ya que no tiene empleados, es la cocinera principal, anfitriona, camarera y todo lo demás.
Shita Yenenh, la dueña del Zagol Ethopian Restuarant, hace de todo, ya que no tiene empleados, es la cocinera principal, anfitriona, camarera y todo lo demás. Imagen: Bianca Wright

Dijo que se puso aún más difícil cuando se mudó al otro lado de la ciudad.

“Lo peor que vi fue cuando compré una casa en el suroeste [de Reno] para que mis hijos pudieran asistir a una escuela pública mejor”, dijo Yenenh. “Cuando [compré] esa casa, todos estaban huyendo de mí, como si fuera a saltar y hacer algo. Lloraba todas las noches sin que mis hijos me vieran”.

Aunque dijo que las circunstancias han mejorado para ella desde entonces, dijo que todavía le preocupa cómo se trata a la comunidad negra y teme por el bienestar de sus nietos.

“Para mí, para otras personas, para otras familias, para otros padres, todos los días… tengo miedo, mucho miedo”, dijo.

Además, Yenenh ha tenido que lidiar con COVID-19 poniendo en peligro su sueño de tener su propio restaurante.

Quería tener un restaurante propio desde siempre. Así que, en 2007, ella y su hermano abrieron el único restaurante etíope en Reno.

Han pasado muchas cosas desde entonces.

Después de dos años compré la parte del restaurante de su hermano y se convirtió en la única propietaria. Además de ser la propietaria del lugar, lo ha dirigido ella misma durante la mayor parte de su existencia – es la única cocinera y trabajadora del restaurante. Estuvo en un lugar de la calle Cuarta por un tiempo, donde luchó financieramente por casi una década.

"Era mi pasión, era mi sueño..." A pesar de que su negocio sufrió una disminución de aproximadamente el 70 por ciento de clientes después del cierre estatal debido al COVID-19, Shita Yenenh dijo que ser propietaria de un restaurante siempre ha sido su objetivo, y está contenta de poder seguir adelante.
“Era mi pasión, era mi sueño…” A pesar de que su negocio sufrió una disminución de aproximadamente el 70 por ciento de clientes después del cierre estatal debido al COVID-19, Shita Yenenh dijo que ser propietaria de un restaurante siempre ha sido su objetivo, y está contenta de poder seguir adelante. Imagen: Bianca Wright

Eventualmente se mudó y ahora opera en el Centro Comercial de Mira Loma Park. Aquí, dijo que le iba bien hasta que COVID-19 comenzó a afectar el negocio.

El cierre estatal significó que vio desaparecer una gran parte de su clientela. Sin embargo, dijo que estaba agradecida por la lealtad que algunos clientes mostraron mientras ella sólo estaba abierta para los pedidos de comida para llevar.

“Se alegraron de que esté abierta”, dijo Yenenh. Explicó que algunos han estado pagando más por las comidas y pidiendo con más frecuencia. “Estaban realmente preocupados de que me iría para siempre, porque tengo un pequeño negocio y sólo soy yo”.

Las cosas han mejorado ligeramente para su restaurante desde la introducción de la fase dos del plan de reapertura del Gobernador Sisolak. Algunos días recuperará el 50 por ciento de su comercio habitual, pero otros días obtendrá menos. Como su restaurante no es muy grande, tenerlo abierto al 50 por ciento de su capacidad no le permite tener mucho más clientela.

“Una vez, sólo pude tener cinco [personas] aquí”, dijo. “No tengo un lugar grande para separar [a los clientes], así que tengo que hacer lo que tengo que hacer”.

A pesar de los recientes desafíos, Yenenh todavía aprecia que puede perseguir su sueño. Incluso cuando se enfrentó a dificultades financieras en el pasado, permaneció abierta, porque le apasionaba ser dueña de un restaurante. Aunque ahora se preocupa por ella misma y por los demás por la difusión de COVID-19, está agradecida de poder seguir operando.

“Es muy agradable tener el negocio abierto de nuevo”, dijo. “No es lo mismo, pero estoy muy contenta de que [la gente] pueda salir a comer”.

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