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Los estudiantes internacionales de UNR se enfrentan a un futuro incierto tras la decisión de ICE (actualizado)

By Bianca Wright
Irem Sevindik (en el medio) en la Noche de Todas las Naciones del año pasado, un evento en el que los estudiantes universitarios pueden aprender más sobre otras culturas del mundo.

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La semana pasada Irem Sevindik apenas pudo dormir. 

“Fue tan estresante”, dijo Sevindik, una estudiante internacional de Turquía. “Durante dos días, dormí ocho horas en total”.

El 6 de julio, el Servicio de Inmigración y Aduanas de EE.UU. (ICE,por sus siglas en inglés) anunció que habría cambios en el Programa de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SVEP, por sus siglas en inglés). Los estudiantes internacionales con visas M-1 o F-1 ya no pueden permanecer en los Estados Unidos si su universidad sólo ofrece cursos en línea.

No se puede tomar un descanso 

Los estudiantes internacionales en UNR ya venían enfrentando desafíos únicos. Debido a la pandemia de COVID-19, muchos han tenido que hacer frente a problemas financieros, que han afectado su situación de vivienda y empleo. Algunos incluso tuvieron que regresar a sus países de origen.

Pero ahora, la nueva decisión de ICE podría ser un nuevo obstáculo a superar. Según estas directrices, los estudiantes internacionales de los Estados Unidos dependen de que sus escuelas tengan disponibles cursos presenciales o híbridos para poder quedarse. 

Esto ha hecho que los últimos días sean “abrumadores” para los estudiantes internacionales como Sevindik. Debido a la incertidumbre inicial sobre cómo se verían afectados los estudiantes extranjeros en UNR, Sevindik se sorprendió cuando recibió la noticia. 

Explicó que el cambio repentino hizo su situación aún más complicada. Si tiene que volver a casa, podría exponerse a sí misma y a su familia al coronavirus. Si se ve obligada a asistir a clases en persona sólo para permanecer en el país, también corre el riesgo de infectarse.

“Estaba tan enojada”, dijo. “Nadie lo entiende, ¿sabes? Tengo que elegir entre mi salud o mi educación”. 

Arriesgando el futuro

Otros estudiantes internacionales comparten diferentes preocupaciones. Ingrid Kaiser, una estudiante de Brasil, dijo que ella y su familia han invertido mucho dinero para financiar su vida en Estados Unidos. Ella lleva cinco años como estudiante extranjera en el país, pero durante los últimos dos años ha estado estudiando en UNR. Si tuviera que irse debido a la decisión de ICE, podría poner en peligro su capacidad de graduarse a tiempo, así como sus futuras oportunidades. 

Ingrid Kaiser
No fue hasta hace poco que Ingrid Kaiser, una estudiante internacional brasileña, pudo volver a trabajar para la Universidad de Nevada, Reno. Como estudiante internacional, sólo puede trabajar en el campus, por lo que sus opciones laborales  se limitaron aún más después del cierre de la Universidad.

“Tengo una pasantía el próximo año”, dijo Kaiser. “De hecho, conseguí una beca para la pasantía, y tengo otro año en el que podría trabajar para ellos después de graduarme… que simplemente puede ser cancelado”.

Kaiser también mencionó que cada estudiante internacional se enfrenta a situaciones diferentes según su país de origen y su situación única. En su caso, regresar a casa significaría no poder volver debido a la prohibición de los EE.UU. a los visitantes de Brasil. 

Además, como para otros estudiantes internacionales, existen muchos aspectos negativos de tomar el mismo curso en línea desde su país de origen. Además de pagar las mismas tasas de matrícula para la educación a distancia, Kaiser tendría que lidiar con cosas como las diferencias horarias. Mencionó que otros estudiantes podrían tener dificultades con el acceso fiable a Internet y una multitud de otros obstáculos.

En general, Kaiser dijo que lo que más le asustaba de la decisión de ICE era la posibilidad de que tuviera que renunciar a todo por lo que ha trabajado durante tanto tiempo.

“En estos dos años que llevo aquí en Reno… pude ahorrar dinero para conseguir un coche, pude hacer amigos… te metes en relaciones, se convierte en tu vida. Tienes una casa que alquilas, tienes todas estas cosas”, dijo. “Saber que tendría que deshacerme de todas estas cosas en un mes o un par de días sólo por [la decisión de ICE] es muy frustrante”.

Un juego de espera

Yuki Hida, una estudiante internacional japonesa, también se ha visto afectada por las recientes noticias. 

Yuki Hida, an international student from Japan, lost both of her jobs due to the pandemic, and won’t be able to start working again until the fall semester.
Yuki Hida, una estudiante internacional de Japón, perdió sus dos trabajos debido a la pandemia, y no podrá empezar a trabajar de nuevo hasta el semestre de otoño.

Antes de que ICE anunciara los cambios en el SVEP, Hida firmó un contrato de arrendamiento de un apartamento. Ya que hay tanta incertidumbre sobre el futuro de los estudiantes internacionales, ella recientemente decidió cancelar ese contrato. 

“Siento que es de alto riesgo mantener mi apartamento… así que me voy a mudar a la casa de mi amiga”, dijo. “Si algo sucede, es [más fácil] mudarse [dentro de 10 días]”.

Si se ve obligada a volver a casa, tendrá aún más cosas de las que preocuparse. Además de mudarse, tendría que vender rápidamente su coche, todo sin saber cuándo o si podría volver a los Estados Unidos.

Sevindik dijo que a pesar de toda la incertidumbre en este momento, ella está tratando de mantenerse optimista – pero aún así es difícil.

“Se siente tan abrumador, sentir que eres algo, pero no puedes hacer nada al respecto”, dijo. “Estoy siguiendo las reglas y no puedo hacer nada al respecto”. 

La respuesta de la Universidad 

El martes por la noche, Dominique Hall, el Presidente de la Asociación de Estudiantes de la Universidad de Nevada, Reno (ASUN, por sus siglas en inglés), celebró una reunión improvisada de Zoom en la que los estudiantes de UNR pudieron expresar sus preocupaciones sobre la decisión de ICE, los planes de reapertura y otros temas. Kaiser asistió a la reunión, y dijo que este era un buen esfuerzo en nombre de ASUN, pero que aún se puede hacer más. 

“Deseo que [la Universidad] hable más y escuche más a los estudiantes internacionales en particular”, dijo. “Creo que no podemos abogar por algo que no entendemos realmente”. 

Después de la reunión, Hall presentó las preocupaciones de los asistentes a la administración de la Universidad, y recopiló las respuestas de la administración.

El miércoles, la Universidad envió un correo electrónico a todo el campus confirmando que utilizarían el modelo de enseñanza HyFlex para el próximo semestre de otoño. De acuerdo con la declaración, este es un tipo de enseñanza que incluiría “un modelo de instrucción híbrido que incorpora una mezcla de instrucción en persona… y totalmente en línea”. 

Con HyFlex, los estudiantes internacionales podrán tomar más de una clase en línea según las directrices del ICE. Esto significa que los estudiantes internacionales en UNR tendrán más libertad para tomar las clases que necesitan y podrán cumplir más fácilmente los requisitos para permanecer en los Estados Unidos.

Sin embargo, siempre existe la posibilidad de que la escuela vuelva sólo a las operaciones en línea. La directriz también aconseja que “los estudiantes internacionales de postgrado se inscriban en al menos una tesis, disertación, estudio independiente u otro curso de investigación/estudio para el semestre de otoño de 2020, en caso de que la Universidad deba operar bajo las pautas más restrictivas de la Fase 1”.

Nevada es también uno de los estados que impugna la decisión del ICE en la corte federal. En una demanda legal presentada el 13 de julio, Nevada es nombrado como uno de los 17 estados que demandan “desafiar la acción cruel, abrupta e ilegal del gobierno federal para expulsar a los estudiantes internacionales o forzar a los campus a ser menos seguros”.

El personal de la Oficina de Estudiantes y Académicos Internacionales (OISS, por sus siglas en inglés), también ha estado trabajando para encontrar soluciones para los estudiantes internacionales desde que COVID-19 fue declarada una pandemia mundial. 

Maritza Machado-Williams, Ph.D.

Maritza Machado-Williams, directora ejecutiva de la OISS, explicó que todavía hay muchas incógnitas sobre el futuro, lo que hace que este momento sea aún más difícil tanto para los profesores como para los estudiantes. 

“Hay tantas cosas que son inciertas… podría ser que [nuestra situación] mejore y que [los estudiantes internacionales] estén bien”, dijo. “Podría ser que las cosas vayan mal… no lo sabemos”. 

A pesar de ello, Machado-Williams dijo que cualquier decisión futura sobre modelos de clase debe tener en cuenta a los estudiantes internacionales. 

Adilia Ross, la asesora de estudiantes internacionales de la OISS, añadió que también están trabajando en la organización de eventos para apoyar a los alumnos extranjeros. Esta semana, tendrán tres foros en línea: uno para estudiantes internacionales de postgrado, otro para estudiantes internacionales de pregrado y otro para la facultad de UNR. 

Para los estudiantes, la reunión tratará sobre la explicación de la situación actual y el modelo HyFlex. Para la facultad y el personal, será una oportunidad para aprender más sobre la nueva regla y cómo afectará a sus estudiantes internacionales. 

Machado-Williams y Ross también mencionaron que están en proceso de coordinación con los servicios de asesoramiento del campus. 

“Todos estos cambios crean mucho estrés en los estudiantes, quienes tienen que lidiar con su propio estatus aquí, la educación, y el virus”, dijo Machado-Williams. “Pero también tienen familias que se enfrentan a situaciones en casa”.

En momentos como éste, dijo Machado-Williams, la conciencia y la acción son cruciales para asegurar la protección de los estudiantes internacionales. Tanto ella como Ross animaron a la comunidad a escribir a los representantes estatales para abogar por la población estudiantil internacional, no sólo sobre este tema, sino también sobre los otros desafíos a los que se enfrenta.

“Hay muchas cosas que parecen ser injustas y no tienen sentido en la forma en que nuestros estudiantes son tratados”, dijo Machado-Williams. “La comunidad tiene una voz más fuerte que cualquier voz que podamos tener”.

Actualización: 14 de julio, 1:30 p.m.

El New York Times y el Washington Post informan que la administración Trump dijo en un tribunal federal que no seguirá adelante con el plan de obligar a los estudiantes internacionales a abandonar el país si no se matriculan en clases presenciales en otoño.  Según el Times, “El acuerdo reinicia una política implementada en marzo en medio de la pandemia que dio a los estudiantes internacionales flexibilidad para tomar todas sus clases en línea y permanecer legalmente en el país con visas de estudiante”.

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