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Lecciones aprendidas de la educación a distancia en el condado de Washoe

By Natalie Van Hoozer
Published: Last Updated on

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Las escuelas alrededor del país siguen utilizando la educación a distancia para ayudar a mitigar la propagación de COVID-19. El distrito escolar del condado de Washoe está preparando los planes para diferentes formatos de instrucción en el otoño. Una opción es el aprendizaje híbrido, que combina las clases virtuales y presenciales. En esta historia analizamos cómo pasó la transición al aprendizaje a distancia para educadores y estudiantes del condado de Washoe esta primavera.

El panorama de la educación a distancia en el distrito escolar del condado de Washoe

Maestros de la escuela primaria de Echo Loder y las escuelas secundarias de Hug y Wooster explicaron que este semestre pasado, muchos de sus alumnos usaron los paquetes impresos que recibieron del distrito, con las lecciones requeridas para todos los estudiantes. Muchas familias de bajos recursos no tienen la tecnología, como una computadora, que los estudiantes necesitan para sus deberes o para mantener la comunicación con sus maestros desde sus casas. Para seguir adelante a pesar de esta falta de recursos, los maestros tomaron la decisión de llamar a cada uno de sus estudiantes uno por uno para explicar la información en los paquetes.

Algunas escuelas tienen un número más alto de estudiantes que vienen de familias que no hablan inglés, y por eso el aprendizaje a distancia ha sido más complejo porque un intérprete tiene la responsabilidad de asistir a estos estudiantes y sus padres.

Lecciones aprendidas

Amy Wright, la directora de la escuela primaria de Echo Loder, dijo que los maestros y otros empleados allá pensaron mucho en cómo no abrumar a las familias.

“La mayoría de nuestros estudiantes tienen dos o tres hermanos quienes también reciben llamadas [de sus maestros] cada semana o cada día o tres veces a la semana — y es mucho”, explicó Wright. “Por eso, hemos tratado de ser cautelosos y descubrir cuánta [comunicación] quieren los padres de nosotros para que este estilo de aprendizaje funcione para cada familia de forma individual”.

El semestre pasado, los maestros no se enfocaron tanto en exigir que sus alumnos completaran todas las tareas asignadas. En lugar de eso, decidieron trabajar más en aquellos temas en que necesitaban más ayuda los estudiantes. Más allá de llamar a los alumnos sobre sus estudios, estos maestros también preguntaban sobre el bienestar de los estudiantes y si tenían las necesidades básicas, como lo suficiente para comer.

Beneficios inesperados

Los instructores del condado de Washoe dijeron que el aprendizaje a distancia impone una responsabilidad adicional a los propios estudiantes, lo cual no es nada fácil. Sin embargo quedaron sorprendidos de cómo los alumnos hicieron su trabajo, incluso los estudiantes de primaria.

“Sé que varios de mis alumnos, al cual llamo durante el día, tienen padres que ambos trabajan o se encuentran supervisando a sus otros hermanos”, expuso Mary Morton, una maestra del cuarto grado en la primaria de Echo Loder. “Eso me hace admirarlos aún más, porque están haciendo todo el trabajo académico posible sin la ayuda de alguien vigilandolos. El trabajo que están haciendo, se debe a su propia ética de trabajo”.

En la escuela secundaria de Wooster, los empleados que enseñan inglés explicaron que, durante este tiempo de pandemia, algunos de sus alumnos se mudaron a otros países, como México y Colombia, pero aun así lograron completar sus clases en línea.

Vacaciones de verano y más allá

El distrito escolar distribuyó paquetes de materiales para el verano a los alumnos desde el kinder, es decir la preescuela, hasta el octavo grado. También están disponibles en línea en inglés y español. Los estudiantes también obtendrán acceso a algunas bibliotecas virtuales gracias al condado de Washoe y el estado de Nevada. Los de la escuela secundaria que necesiten recuperar créditos lo harán a través de las clases por Internet.

El distrito escolar quiere tener un plan para el formato de las clases del próximo otoño disponible para principios o mediados de julio. Enviaron una encuesta a sus empleados, alumnos y los padres de familias y quieren incorporar las respuestas en su proceso de decisiones.

Preocupaciones sobre la pérdida de aprendizaje durante el verano

Según las investigaciones de organizaciones como la Asociación noroeste de evaluación, los análisis anteriores sobre la pérdida de aprendizaje durante los veranos son un buen punto de partida cuando queremos entender el probable impacto del COVID-19 y el cierre de las escuelas.

Los pronósticos preliminares sugieren que por el COVID-19, muchos estudiantes regresarán a sus clases en el otoño más académicamente atrasados de lo normal. Los estudiantes de todo el país pueden haber obtenido solo el 70 por ciento de las ganancias en las clases de lectura que normalmente obtendrían en un año escolar típico y menos del 50 por ciento de las ganancias normales en las clases de matemática.

Estos estudios también señalan que la pandemia ha generado trauma adicional y una falta de estabilidad para algunos alumnos con casos relacionados a la necesidad de tecnología y otras cosas esenciales como la alimentación. La falta de estas cosas podrían exacerbar las pérdidas tradicionales de aprendizaje.

Este reportaje fue producido originalmente para KUNR Public Radio en asociación con Noticiero Móvil

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